Alles over overdraagbare ziekten

Klimaat- en gezondheidsexperts waarschuwen voor een toenemende dreiging van de klimaatverandering voor de Europese volksgezondheid. De stijgende temperaturen veroorzaken een snellere verspreiding van ziektekiemen die in bepaalde gevallen dodelijk zijn.

Mazelen? We halen onze schouders op met een ach ja en dan? Een 33 tot 50% van onze landgenoten ziet mazelen niet als een gevaarlijke ziekte. Maar Europese experts maken zich zorgen want de ziekte rukt dit jaar plots fel op. Sommige overwegen zelfs om de vaccinatie verplicht te maken en Frankrijk deed dat al. Vaccinatie is immers de enige manier om deze ziekte te voorkomen.

De kleurstof methyleenblauw doodt aan een ongeziene snelheid de malariaparasiet. Binnen de twee dagen zijn de patiënten genezen van de ziekte en kunnen ze de parasiet niet langer overdragen wanneer ze door een andere mug gebeten worden. Klein nadeel, de ogen en de urine kleuren blauw.

Het zou handig zijn indien je het meteen op een lopen kon zetten wanneer iemand met gevaarlijke besmettelijke ziektekiemen nadert. Het vreemde is dat we onbewust wel degelijk oog hebben voor de subtiele tekens die aangeven dat er bij iemand iets broeit. Maar veel zekerheid hebben we niet, en je loopt niet ongestraft weg van bekenden. Misschien springt de technologie ons binnenkort bij.

Het zikavirus muteert zo snel in Braziliaanse patiënten dat de kans op nieuwe varianten van de ziekte toeneemt, waarschuwen onderzoekers. Dat zou de ontwikkeling van vaccins en tests kunnen bemoeilijken.

Vlaams volksvertegenwoordiger Piet De Bruyn (N-VA) over de nieuwe regels over bloeddonaties die voortaan ook homo's toelaten bloed te geven zodra ze een jaar geen seks gehad hebben met mannen: 'Alsof de overheid er een duivels genoegen in zou scheppen zonder reden een ruime groep potentiele bloeddonors uit te sluiten.'

Hoe beschermt ons immuunsysteem ons tegen de buitenwereld? En waarom verliest het soms de strijd? Professor Jacques Thèze, hoofd van de afdeling voor cellulaire immunogenetica van het Pasteur-Instituut en expert voor de Wereldgezondheidsorganisatie, legt de sterke en zwakke punten van de mysterieuze cellen bloot.

Het ziekenhuis AZ Turnhout wordt getroffen door een uitbraak van het norovirus, een erg besmettelijk virus dat buikgriep veroorzaakt. Traditioneel is de maand januari een gevaarlijke maand voor de buikgriep. Wat kan je er tegen doen?