Alles over Optima Bank

Het wrakingsverzoek van Jeroen Piqueur, de voormalige topman van de failliete Optima Bank, tegen de onderzoeksrechter die al vijf jaar het onderzoek leidt naar de ondergang van de bank, is toegestaan. Dat heeft het Gentse hof van beroep donderdag beslist. Dat betekent dat onderzoeksrechter Annemie Serlippens zich moet terugtrekken uit de zaak en dat het dossier vertraging oploopt.

Maandag erkent de Gentse gemeenteraad Open Vld-politicus Geert Versnick waarschijnlijk als "ereschepen". Alle oppositiepartijen, en dan vooral PVDA, spraken hun twijfel uit over de omstreden huldiging. Meerderheidspartij Groen verweet Versnick de voorbije jaren onder meer belangenvermenging en gesjoemel met onkosten, maar de partij bestuurt in Gent nu met Open Vld en kan de goedkeuring dus niet zomaar afblokken.

Jeroen Piqueur, die door de Optima-onderzoekscommissie verantwoordelijk wordt gehouden voor het faillissement van de bank, is niet te spreken over de werkzaamheden van de parlementaire commissie. Piqueur blijft de schuld leggen bij de Nationale Bank en heeft nu zijn hoop gevestigd op het strafonderzoek in Gent.

Het beslag op de huizen van diverse ex-toplui van Optima Bank is ongedaan gemaakt. Dat schrijft De Tijd zaterdag. In een interview met De Standaard verklaren de curatoren van de bank bovendien dat de spaarders al hun geld zullen terugkrijgen.

Jeroen Piqueur, oprichter en voormalig topman van Optima Bank, had in 2011 nooit Ethias Bank mogen overnemen, omdat hij geen blanco strafblad had. Piqueur was namelijk in 2009 in Spanje al veroordeeld tot een gevangenisstraf, maar dat was kennelijk niet bekend.

De Antwerpse gemeente Wijnegem, die miljoenen verloor via Optima Bank, heeft bewarend beslag ­laten leggen op de huizen van de ex-toplui van het bedrijf. Ook de ­curatoren viseren hen.

'De Optima-commissie in Gent is een gemiste kans, een schoolvoorbeeld van oude politieke cultuur', vindt Tom De Meester (PVDA). 'In plaats van een externe onderzoekscommissie op te richten, koos de Gentse gemeenteraad voor een partijpolitiek potje afbraakvoetbal, waarbij naar hartelust op de man gespeeld werd, en vooral niet op de bal.'

Een video-opname die de Nationale Bank van België (NBB) in 2014 maakte en waarin de voormalige topman van Optima Bank Jeroen Piqueur een garantiestelling van 20 miljoen euro uit zijn persoonlijk vermogen aanvaardt, wordt een centraal element in het debat over de geldigheid van die verbintenis.

De parlementaire onderzoekscommissie naar het faillissement van Optima Bank is vanochtend om 10 uur van start gegaan. In de getuigenbank zitten Jan Smets, huidig gouverneur van de Nationale Bank, en zijn voorganger Luc Coene. De bedoeling is dat de onderzoekscommissie tegen maart 2017 haar conclusies neerlegt.