Alles over oorlog

In Antwerpen heeft de Joodse gemeenschap de 71e verjaardag gevierd van de bevrijding van het nazisme. Tegelijkertijd vond een symbolische actie plaats om op te roepen tot het plaatsen van zogenaamde 'struikelstenen' als eerbetoon aan Holocaustslachtoffers.

'Tegen wie willen Beke & co eigenlijk militair ingrijpen. De Islamitische Staat? Of (ook) het regime van Assad (wat Rusland absoluut niet ziet zitten)? En wat met het sterke Nusra front (Al-Qaida) of Ahrar al Sham en andere radicale gewapende islamisten?', vraagt Ludo De Brabander (Vrede vzw) zich af.

In een massaal gedeeld omslagartikel vraagt The Atlantic zich af waarom het machtigste leger ter wereld steevast NIET de winnaar is bij recente conflicten. Het antwoord van onder meer topgeneraals: er wordt te gemakkelijk een oorlog verklaard, en de bevolking bloedt niet langer als het land ten strijde trekt. Ook: er worden hopeloze contracten gesloten zoals dat van het F-35 gevechtsvliegtuig (intussen ook door België begeerd).

Heel wat soldaten kwamen fel gehavend terug uit de oorlog. Velen lieten op het slagveld immers een lichaamsdeel achter. In de Amerikaanse burgeroorlog (1861 - 1865) waren drie vierde van het totale aantal oorlogsoperaties amputaties. De heroïsche pose van de soldaten in deze portretten staat dan ook in fel contrast met de vreselijke wonden die de oorlog heeft geslagen.

De klimaatverandering leidt niet alleen tot geopolitieke conflicten, maar verhoogt ook de kans op geweld tussen individuen. Dat is de conclusie van een nieuwe analyse door het gezaghebbende Amerikaanse National Bureau of Economic Research.

Conflicten, haat, oorlog: kranten en nieuwssites staan er vol van. Maar wanneer de gruwel van een oorlog wordt gevat in één beeld wordt het vaak stil. In het jaar waarin we 100 jaar Wereldoorlog I én 175 jaar fotografie herdenken, kijken we terug op beelden van conflicten die de wereld voorgoed hebben veranderd.

Knack sprak met Stanfordhistoricus Ian Morris over zijn tegendraadse boek War! What Is It Good for? Zijn centrale stelling: 'Op lange termijn bekeken is oorlog goed: het maakt onze samenlevingen groter, veiliger en rijker.'

De militaire chefs van de belangrijkste Westerse landen en enkele van hun Arabische bondgenoten werden het dus eens. Een internationale reactie op de gifgasaanval op enkele buitenwijken van Damascus mag niet uitblijven, maar ze zal worden beperkt tot een reeks van goed gemikte raketten. Over een verder doorgedreven interventie geraakten ze het niet eens.