Alles over ontbossing

Van de 163 stedenbouwkundige aanvragen voor ontbossing die in 2014 werden ingediend, werden er 148, of ongeveer 90 procent, goedgekeurd. Ook in de eerste helft van 2015 werd in ruim negen op de tien gevallen een vergunning toegekend.

Als er geen actie wordt ondernomen, zal tegen 2030 zowat 170 miljoen hectare bos verloren gaan. Het gaat om een gebied even groot als Duitsland, Frankrijk, Spanje en Portugal samen. 80 procent van die ontbossing zal volgens een WWF-rapport gebeuren in elf gebieden, tien daarvan in de tropen.

Afrika ontbost elk jaar een oppervlakte zo groot als Zwitserland. De snelle opkomst van bamboeplantages als alternatief stemt milieuactivisten tevreden. Mensenrechtenactivisten zijn sceptisch. "De plantages zijn niet in handen van lokale boeren."

Aan de vooravond van de allereerste Dag van de Wilde Natuur lijkt de grens tussen de natuurlijke habitat van roofdieren en menselijke activiteiten langzaam te vervagen. De luipaard die onlangs paniek zaaide in een Indiase stad is dus geen alleenstaand geval.

In Afrika, Latijns-Amerika en Azië is landbouw veruit de belangrijkste drijfveer voor ontbossing. Dat blijkt uit een rapport in opdracht van de Noorse en Britse overheid. Houtkap is dan weer de belangrijkste oorzaak van de degradatie van wouden.

Door de ontbossing in het noordoosten van Brazilië, loopt de roodrugara, een zeldzame papegaaiensoort, het risico uit te sterven. Tot die conclusie komen onderzoekers van de Federale Universiteit van Rio Grande do Norte.

De Kinkajou is een eenzaat die hoog in de bomen leeft. Het natuurgebied Tumucumaque in Brazilië is één van zijn woonplaatsen.