Alles over Noord-Ierland

Vier mannen hebben een bus in Noord-Ierland gekaapt en in brand gestoken. Het incident vond plaats in een pro-Britse buitenwijk van Belfast. Er zijn geen slachtoffers gevallen. De passagiers en chauffeur werden door de kapers de bus uitgestuurd.

Gesprekken tussen de Britse regering en de Europese Unie over handelsspanningen in Noord-Ierland hebben nog geen doorbraak opgeleverd. Volgende week trekt een delegatie van de Europese Commissie naar Londen om verder te onderhandelen.

De Europese Commissie heeft woensdag een aantal praktische oplossingen op tafel gelegd voor de problemen waarmee de bevolking van Noord-Ierland kampt sinds het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie. Het is echter maar de vraag of daarmee het aanslepende geschil met de Britse regering kan bijgelegd worden. 'We hope for the best, prepare for the worst.'

Zowel de Europese Unie, België als het Verenigd Koninkrijk hebben er belang bij dat er een werkbaar compromis wordt gevonden voor de douaneproblemen in Noord-Ierland. Dat heeft de Belgische minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès onderstreept tijdens een bezoek aan Dublin.

De Britse regering heeft beslist de controles van goederen die vanuit de Europese Unie geïmporteerd worden uit te stellen tot juli 2022. 'Deze herziene tijdlijn zal bedrijven meer tijd geven zich aan de nieuwe processen aan te passen', klinkt het dinsdag in een mededeling van brexitminister David Frost. De grenscontroles werden in maart al een eerste keer uitgesteld. Aan Europese zijde zijn ze al sinds 1 januari dit jaar van kracht.

De unionistische en Britsgezinde partij DUP wil voorlopig niet meer deelnemen aan het overleg met de Ierse regering, uit protest tegen het Noord-Ierse protocol in het brexitverdrag. Dat heeft leider Jeffrey Donaldson donderdag bekendgemaakt tijdens een toespraak in Belfast. Alleen op gezondheidsvlak zal DUP nog overleggen.

De versoepelingen van de coronamaatregelen in Engeland gaan wel degelijk op 19 juli in. Dat heeft premier Boris Johnson gemeld tijdens een persconferentie. Eerder had minister van Gezondheid Sajid Javid het nieuws ook al bevestigd in het Britse parlement. Vandaag moest de Britse regering de knoop doorhakken of de situatie goed genoeg is om effectief het grootste deel van de coronamaatregelen op te heffen in Engeland.

Het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie zijn verwikkeld in wat de Britse pers als een 'worstenoorlog' bestempelt. Verwacht wordt dat de Unie onder voorwaarden toegevingen wil doen. Maar zal de regering-Johnson zich ditmaal wél aan de afspraken houden?

De unionistische partij DUP en de republikeinse partij Sinn Féin hebben donderdag een akkoord bereikt over het behoud van het gedeeld bestuur in Noord-Ierland. Dat heeft de Britse regering bekendgemaakt. Paul Givan (DUP) wordt de premier van de Noord-Ierse regering, Michelle O'Neill (Sinn Féin) neemt de taak van vicepremier op zich, meldt de BBC.

De Britse premier Boris Johnson dreigt een deel van het brexitprotocol op te schorten als de Europese Unie niet wil instemmen met een compromis in het conflict over de naleving van de brexitafspraken rondom Noord-Ierland. Met die boodschap gooide Johnson zaterdag olie op het vuur, nadat vanuit de Europese Unie de druk was opgevoerd op Johnson om zich aan de brexitafspraken te houden.

De Britse premier Boris Johnson heeft donderdag zijn meningsverschillen met Joe Biden over de spanningen in Noord-Ierland na de brexit gerelativeerd. Hij verzekerde dat het bewaren van de vrede in Noord-Ierland een 'gemeenschappelijke visie' vormt en zei dat hij 'optimistisch' is.