Alles over Noord-Ierland

Het Republikeinse Congreslid Mark Meadows is door de Amerikaanse president Donald Trump benoemd tot de nieuwe stafchef van het Witte Huis. Hij is de vierde stafchef sinds het aantreden van Trump en volgt Mick Mulvaney op die de functie tot nu toe waarnam na het vertrek van John Kelly.

In Ierland zijn zaterdag de parlementsverkiezingen van start gegaan. Meer dan drie miljoen kiezers zijn opgeroepen om te stemmen. De kieslokalen zijn nog open tot 23 uur. Direct na de sluiting van de kieslokalen verspreidt de Ierse radio-omroep RTÉ exitpolls. De echte resultaten worden pas in de loop van zondag verwacht.

Europees Raadsvoorzitter Charles Michel en de voorzitster van de Europese Commissie Ursula von der Leyen hebben het brexitakkoord met het Verenigd Koninkrijk officieel ondertekend. Daarmee wordt de weg vrijgemaakt voor het Europees Parlement, dat het akkoord volgende week woensdag moet ratificeren.

'Ik was acht toen in 1998 het Goedevrijdagakkoord werd gesloten, dus veel verhalen over de oorlog die daaraan voorafging waren mij onbekend', schrijft Peter Casteels na het lezen van Say Nothing over The Troubles in Noord-Ierland.

De unionistische, Britsgezinde partij DUP en de Iersgezinde republikeinen van Sinn Fein hebben vrijdag een akkoord voorgesteld dat een einde moet maken aan drie jaar van politieke stilstand in Noord-Ierland. Daar was geen parlement en geen regering meer bijeengekomen sinds 2017.

De brexitgesprekken maken vordering, maar er zijn nog 'heel wat problemen die geregeld moeten worden' om tot een akkoord te komen. Dat zegt de Ierse premier Leo Varadkar, die woensdagochtend nog telefonisch contact had met zijn Britse ambtgenoot Boris Johnson. Volgens de Taoiseach is een extra Europese top later in oktober een optie.