Alles over natuurwetenschappen

Velen onder ons geloven dat de aarde samen met alle andere planeten en zonnestelsels ontstaan is door de big bang. Maar hoe zijn we daar zo zeker van? Omdat enkele proffen ons dat vertellen? Neen hoor, er bestaan bewijzen dat de oerknal echt heeft plaatsgevonden. Deeltjesfysicus Karel Van Acoleyen (UGent) neemt je mee, 14 miljard jaar in het verleden.

'Het thema dinosarussen verkoopt zichzelf bij het grote publiek', schrijft paleontoloog Koen Stein (VUB) naar aanleiding van zijn wetenschapscafé over de prehistorische reptielen. De mogelijkheid om dinosaurussen te klonen spreekt dan ook tot de verbeelding. 'Veelbelovende ontwikkelingen in genmodificatietechnieken kunnen ons inzichten bieden in de evolutie die dino's doormaakten.'

Stel: een mug vloog zo'n 65 miljoen jaar geleden gezellig rond op de aarde. Mensen waren er nog niet, dus ze voedde zich met dinosaurusbloed. Die mug belandde vervolgens per ongeluk in de hars van een boom, waardoor ze - samen met het DNA van de dinosaurus - tot vandaag netjes bewaard is gebleven. Hierdoor slagen wetenschappers erin om dino's opnieuw tot leven te wekken. Het klinkt als een goed filmscenario en dat is het ook: Jurassic Park. Maar zou het ook echt kunnen? Paleontoloog Koen Stein (VUB) komt vertellen hoe ver we al staan.

In Ober, er zit natuurkunde in mijn soep verkent de Britse fysicus en oceanograaf Helen Czerski de wetenschap achter het alledaagse. 'Als je iets over het heelal wilt leren, moet je heus niet naar de ruimte. Het kan al in je keuken.'

Maandag is de grootste supermaan sinds 1948 te zien. Een supermaan, een volle maan die dichter bij de aarde staat dan anders, lijkt heel groot en verlicht. De volgende keer dat de maan deze stand bereikt, is pas op 25 november 2034.

Deze zomer viert Knack.be de mysteries van het leven. Elke dag kruipen we in de huid van een verwonderd kind en verbazen we ons over al dan niet alledaagse mysteries. Vandaag: waarom is de Aarde rond?

Rond de meest nabije ster draait een planeet die levensvatbaar kan zijn. Dat heeft de Europese Zuidelijke Sterrenwacht ESO woensdag bekendgemaakt. De bekendmaking gebeurde parallel met een publicatie door een ploeg rond Guillem Anglada-Escudé van de Queen Mary Universiteit in Londen in het wetenschappelijke vakblad Nature.