Alles over Monsanto

De zaak rond de mogelijk kankerverwekkende onkruidverdelger Roundup krijgt een staartje voor lobbyisten in de EU. Zij zullen hun uitgaven beter publiek moeten maken als gevolg van een miljoenencontract dat opdook tussen Monsanto en een lobbybedrijf.

Er zijn in de Verenigde Staten intussen al 42.700 rechtszaken aangespannen tegen de onkruidverdelger Roundup, die kanker zou veroorzaken. Dat heeft het Duitse chemieconcern Bayer woensdag gemeld bij de publicatie van zijn derdekwartaalresultaten.

Chemiereus Bayer heeft geen voorstel gedaan om tot een schikking te komen in duizenden Amerikaanse rechtszaken wegens de onkruidverdelger Roundup. Dat heeft de speciaal aangestelde bemiddelaar in de zaak laten weten. Eerder meldde persbureau Bloomberg op basis van ingewijden dat Bayer bereid zou zijn de kwestie voor 8 miljard dollar af te kopen.

De schadevergoeding die het Duitse chemieconcern Bayer moet betalen aan een Amerikaans koppel is fors verlaagd. Eerder dit jaar kende een jury een schadevergoeding toe van 2 miljard dollar aan een bejaard koppel dat stelt kanker te hebben gekregen door blootstelling aan onkruidverdelger Roundup.

De onkruidverdelger glyfosaat is niet kankerverwekkend. Dat heeft het Amerikaanse Milieubureau EPA herhaald dinsdag. Het Milieubureau gaat daarmee in tegen de federale rechtbank in San Francisco. Die oordeelde onlangs dat de onkruidverdelger Roundup, dat het omstreden middel glyfosaat bevat, kanker veroorzaakt heeft bij een man uit de staat Californië.

Een kritisch rapport van onder meer Europarlementslid Bart Staes (Groen) toont aan hoe Monsanto zijn eigen veroderingen schreef om een licentie voor hun producten te krijgen. 'Wie zoveel afschrijft op school, krijgt een nul of wordt geschorst', klinkt het.

Het historische 'Roundup-proces' in Californië moet niet worden overgedaan. De Amerikaanse schoolconciërge en -tuinman die terminaal ziek werd na jarenlang gebruik te hebben gemaakt van de onkruidverdelger Roundup, gaat akkoord met de 78,5 miljoen dollar schadevergoeding die de rechtbank hem toewees.

Het vonnis in het proces tegen de Amerikaanse agrochemiereus Monsanto, 'is in tegenspraak met de wetenschappelijke bevindingen dat er geen samenhang bestaat tussen het gebruik van glyfosaat en het non-hodgkinlymfoom'. Dat zegt het Duitse Bayer, dat sinds kort eigenaar is van Monsanto, in een reactie op de uitkomst van het proces. Het bedrijf liet al weten in beroep te gaan tegen het vonnis.

Een rechtbank veroordeelde vrijdag de Amerikaanse agrochemiereus Monsanto tot het betalen van bijna 290 miljoen dollar aan schadevergoedingen. Volgens de jury liet Monsanto na om te waarschuwen voor het gevaar van onkruidverdelger Roundup, die de oorzaak is van de kanker van een Amerikaanse tuinier.

Naar aanleiding van processen in de Verenigde Staten werd het Amerikaanse bedrijf Monsanto verplicht om honderdduizenden documenten te publiceren. De naam van de Belg Mark Martens komt er regelmatig in terug. Hij vocht op alle fronten om de mensen te overtuigen van de onschadelijkheid van Roundup, de zeer omstreden onkruidverdelger van Monsanto.

Glyfosaat is zodanig in opspraak gekomen dat verschillende Europese landen de herbicide zelf willen verbieden, ook nu Europa de licentie voor vijf jaar verlengd heeft. De alternatieven om het lucratieve gat te vullen, staan al klaar of worden voorbereid. De een zijn dood is de ander zijn brood.

Terwijl de EU-lidstaten er woensdag niet in slaagden consensus te bereiken over een eventuele verlaging van de licentie voor glyfosaat, woedt ook in Afrika een hevig debat over het gebruik van de omstreden onkruidverdelger.