Alles over Monsanto

Het historische 'Roundup-proces' in Californië moet niet worden overgedaan. De Amerikaanse schoolconciërge en -tuinman die terminaal ziek werd na jarenlang gebruik te hebben gemaakt van de onkruidverdelger Roundup, gaat akkoord met de 78,5 miljoen dollar schadevergoeding die de rechtbank hem toewees.

Het vonnis in het proces tegen de Amerikaanse agrochemiereus Monsanto, 'is in tegenspraak met de wetenschappelijke bevindingen dat er geen samenhang bestaat tussen het gebruik van glyfosaat en het non-hodgkinlymfoom'. Dat zegt het Duitse Bayer, dat sinds kort eigenaar is van Monsanto, in een reactie op de uitkomst van het proces. Het bedrijf liet al weten in beroep te gaan tegen het vonnis.

Een rechtbank veroordeelde vrijdag de Amerikaanse agrochemiereus Monsanto tot het betalen van bijna 290 miljoen dollar aan schadevergoedingen. Volgens de jury liet Monsanto na om te waarschuwen voor het gevaar van onkruidverdelger Roundup, die de oorzaak is van de kanker van een Amerikaanse tuinier.

Naar aanleiding van processen in de Verenigde Staten werd het Amerikaanse bedrijf Monsanto verplicht om honderdduizenden documenten te publiceren. De naam van de Belg Mark Martens komt er regelmatig in terug. Hij vocht op alle fronten om de mensen te overtuigen van de onschadelijkheid van Roundup, de zeer omstreden onkruidverdelger van Monsanto.

Glyfosaat is zodanig in opspraak gekomen dat verschillende Europese landen de herbicide zelf willen verbieden, ook nu Europa de licentie voor vijf jaar verlengd heeft. De alternatieven om het lucratieve gat te vullen, staan al klaar of worden voorbereid. De een zijn dood is de ander zijn brood.

Terwijl de EU-lidstaten er woensdag niet in slaagden consensus te bereiken over een eventuele verlaging van de licentie voor glyfosaat, woedt ook in Afrika een hevig debat over het gebruik van de omstreden onkruidverdelger.

Met de slogan '40 jaar veilig gebruik' promoot Monsanto de veiligheid van Roundup, een populaire onkruidverdelger. Maar in interne documenten, die Knack vandaag samen met het Nederlandse tijdschrift OneWorld onthult, brengt het Amerikaanse chemieconcern haar eigen bestseller in verband met kanker.

In potjes van het Amerikaanse ijsmerk Ben&Jerry's op de Europese markt zijn sporen van glyfosaat gevonden. Dat verklaarde Groen-Europarlementslid Bart Staes op een persconferentie.

Werknemers van de Amerikaanse biotechnologiereus Monsanto zijn tot nader order niet welkom in het Europees Parlement. Dat heeft de conferentie van voorzitters van het Europees halfrond donderdagochtend unaniem beslist. De beslissing komt er nadat het Amerikaanse bedrijf weigerde om te komen getuigen over de Monsanto Papers.

Het verbod op het gebruik van onkruidverdelger glyfosaat door particulieren kan ten vroegste in september of oktober worden ingevoerd. In de bevoegde commissie van het Vlaams parlement werd dinsdag de decretale basis goedgekeurd, waarna ook de regering nog een besluit moet nemen. Volgens de oppositie komt het verbod te laat.