Alles over Minsk

De onderhandelingen in Parijs over het conflict in Oost-Oekraïne zijn woensdag moeizaam verlopen, maar hebben een 'positief signaal' en 'staakt-het-vuren' opgeleverd. Dat heeft het Elysée woensdagavond meegedeeld na afloop van het acht uur durende overleg. De onderhandelaars beklemtoonden onder meer het belang van de naleving van de vredesakkoorden van Minsk. De gesprekken moeten binnen veertien dagen in Berlijn worden voortgezet.

Irak heeft nog eens honderden migranten teruggebracht vanuit Wit-Rusland, waar ze gestrand waren. Een vliegtuig van Iraqi Airways vertrok zaterdag uit de hoofdstad Minsk naar Erbil, zo meldde de Wit-Russische luchthaven op haar website. Aan boord van de Boeing 747-400 zaten 419 mensen, onder wie vier kinderen.

Zowat achthonderd migranten die nog verbleven in een geïmproviseerd kamp aan de grens tussen Polen en Wit-Rusland, zijn donderdag overgebracht naar een opvangcentrum in de buurt. Dat heeft de Wit-Russische grenswacht meegedeeld.

De ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie hebben maandag de lijst met criteria uitgebreid op basis waarvan sancties getroffen kunnen worden tegen het regime van de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko. Concreet zullen nu ook personen en organisaties die actief meewerken aan de illegale overschrijding van de Europese buitengrens door migranten gesanctioneerd kunnen worden.

Rusland lijkt de controle over buurland Wit-Rusland wat verder naar zich te hebben toegetrokken. De uniestaat tussen de twee landen kan eind volgende maand een zogeheten confederatie worden. 'Een doorbraak', zei de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko.

Tientallen Wit-Russische ngo's en verenigingen zijn vrijdag door de regering van Alexander Loekasjenko 'geliquideerd', wat betekent dat zij geen licentie meer hebben om wettelijk te opereren. Het gaat om de zoveelste poging van de president om oppositie tegen zijn beleid uit te schakelen.

In een reactie op de invoering van nieuwe Europese sancties heeft Wit-Rusland zijn deelname aan het samenwerkingsverband van de Europese Unie met de oostelijke buurlanden opgeschort. Dat heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken maandag meegedeeld. Het land roept ook zijn ambassadeur in Brussel terug voor overleg.

De Europese Unie heeft haar economische sancties tegen Wit-Rusland klaar. Die komen er vanwege de gedwongen landing van een Ryanair-toestel op de luchthaven van hoofdstad Minsk einde mei, enkel en alleen om criticus Roman Protasevitsj en zijn vriendin Sofia Sapega op te kunnen pakken. De sancties zijn bedoeld om het regime van Aleksander Loekasjenko in het hart te raken. De medestanders van de president worden ook rechtstreeks geviseerd.

De NAVO verwelkomt Wit-Russische diplomaten niet zomaar meer op haar hoofdkwartier in Brussel. Die maatregelen worden genomen wegens de arrestatie van een kritische journalist, nadat de autoriteiten in Minsk diens passerende lijnvlucht hadden verplicht te landen in Minsk. Dat heeft secretaris-generaal Jens Stoltenberg maandag gezegd tijdens een online persconferentie.

De NAVO veroordeelt de arrestatie en detentie van de Wit-Russische journalist Roman Protasevitsj. Zijn detentie is een 'schending van de beginselen van politieke dissidentie en persvrijheid', klinkt het in een verklaring van de verdragsorganisatie.