Alles over milieu

Tienduizenden Japanners werden in de Jaren 50 vergiftigd nadat afvalwater van een chemische fabriek in de baai van de Japanse vissersplaats Minamata werd geloosd. Het afval kwam via de visvangst in de voedselketen terecht en bevatte methylkwik, een giftige stof die zware schade kan aanrichten aan de hersenen en het zenuwstelsel. De symptomen zijn verstoringen van het evenwicht en de bewegingscoördinatie, spierverzwakking, vernauwing van het gezichtsveld en aantasting van het gehoor en het spraakvermogen. De symptomen worden erger met de leeftijd waardoor sommige slachtoffers zich afvragen wie voor hen zal zorgen wanneer broers, zussen of ouders er niet meer zijn.

Het Amazonewoud, dat elk jaar 2 miljard ton CO2 absorbeert, wordt bedreigd door de illegale houtkap. Het Braziliaanse milieudepartement probeert het woud te beschermen maar staat voor grote uitdagingen.

Afval. Het maakt onlosmakelijk deel uit van onze consumptiemaatschappij. Maar hoe gaan we ermee om? Hoe geven we in onbruik geraakte goederen een nieuwe toekomst? Fotograaf Paul Bulteel belicht in zijn fotoboek 'cycle & recycle' de positieve kant van ons afvalverhaal.

Vijfenzeventig directeurs van bedrijven, middenveldorganisaties en universiteiten sporen de Belgische delegatie voor de VN-klimaattop in Parijs (COP21) aan om een ambitieuze klimaatovereenkomst te stimuleren. Het doel moet zijn, schrijven ze, dat de planeet minder dan 2 graden opwarmt tegen 2100.

Minister van Klimaat Joke Schauvliege (CD&V) stak 22 procent van haar budget voor klimaat in 16 buitenlandse vervuilende fossiele brandstofprojecten. Dat ontdekte Groen-parlementslid Hermes Sanctorum in documenten van de Vlaamse regering van N-VA, Open Vld en CD&V.

Betogingen in de Libanese hoofdstad Beiroet tegen de enorme afvalbergen in de stad zijn zondag voor de tweede dag op rij uitgelopen op gewelddadigheden. De politie zette het waterkanon in, gebruikte traangas, sloeg op demonstranten in met de wapenstok en vuurde schoten af in de lucht.

De concentratie van broeikasgassen, die een impact heeft op de atmosfeer en de oceanen, heeft in 2013 een nieuw record bereikt. Bovendien was er, sinds het begin van de waarnemingen in 1984, nooit zo'n sterke jaarlijkse stijging van de CO2-concentratie. Dat heeft de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO), een VN-agentschap, in Genève bekendgemaakt.

De Amerikaanse staat New York verbood recent het gebruik van microplastics in cosmetica. De rest van de VS en Europa staan onder druk hetzelfde te doen. "Dat is nodig want het gaat de verkeerde kant op", zegt Lisbeth Van Cauwenberghe (UGent).

Het Aralmeer, een van de beruchtste door de mens veroorzaakte ecologische rampen, is steeds meer in trek bij toeristen, zeggen plaatselijke touroperators. Ze willen zien wat nog over is van het krimpende meer, dat vergiftigd werd met pesticiden en ander chemisch afval.

3 maart is uitgeroepen tot de eerste Internationale dag van de wilde natuur. Een dag om de aandacht te trekken op de schoonheid van 's werelds fauna en flora die aan sneltreinvaart verdwijnt. 3 maart is ook de verjaardag van de Internationale Conventie over de illegale handel in bedreigde diersoorten (CITES) . Het CITES-Verdrag regelt de handel in de bedreigde dier- en plantensoorten en probeert het uitsterven ervan te beschermen.

Een nieuwe bedrijfswagen stootte in 2013 gemiddeld 121 gram CO2 per kilometer uit. Dat is 24 procent minder dan in 2005. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van de Belgische automobiel- en tweewielerfederatie Febiac. Bij privé-auto's daalde de uitstoot met 16 procent.

De Voedsel- en Landbouworganisatie onderstreept het belang van de insectenconsumptie in het kader van de voedselzekerheid.