Alles over Michel Barnier

De Europese Unie staat klaar om na de brexit op 31 januari met het Verenigd Koninkrijk over een 'ambitieus en breed partnerschap' te onderhandelen. Maar hoe meer de Britten hun regelgeving en standaarden van de Europese normen laten afwijken, 'des te zwakker dat partnerschap zal zijn'. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen woensdag gezegd tijdens een toespraak in Londen.

Europees Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen is 'zeer ongerust' over de weinige tijd die er nog rest om de onderhandelingen rond een handelsakkoord met het Verenigd Koninkrijk voor na de brexit tegen eind 2020 af te ronden. Dat zegt ze in een interview met de Franse zakenkrant Les Echos dat vandaag werd gepubliceerd.

De Europese onderhandelaars zien drie cruciale problemen in de voorstellen van de Britse premier Boris Johnson om de verguisde backstop te vervangen. 'Wij worden gevraagd om een systeem goed te keuren dat niet deftig is ontwikkeld noch getest, en gebaseerd is op uitzonderingen, afwijkingen en technologie die nog ontwikkeld moet worden', verklaarde hoofdonderhandelaar Michel Barnier woensdag in het Europees Parlement.

De Europese brexitonderhandelaar Michel Barnier blijft constructief en positief over de vooruitzichten op een brexitakkoord. Dat zei hij woensdag tijdens de wekelijks vergadering van de Europese Commissie, tweet een woordvoerster van de Commissie. 'Zelfs wanneer de emoties in het Verenigd Koninkrijk hoog oplopen: wij willen een deal.'

De Britse regering heeft woensdagmiddag haar compromisvoorstellen voor een geordend vertrek uit de Europese Unie op 31 oktober gepubliceerd. Die plannen kunnen volgens Londen vermijden dat er grenscontroles moeten plaatsvinden op de grens tussen EU-lidstaat Ierland en Noord-Ierland, dat deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk. De Europese Commissie ziet 'positieve vooruitgang', maar ook 'een aantal problematische punten'.

Ondanks de recente voorstellen uit Londen is er nog geen basis voor een akkoord over een geordend vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie. Dat heeft de Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier maandag gezegd na afloop van een onderhoud met de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas.

Een Brits vertrek zonder akkoord is 'een zeer reëel risico' en dat zal nooit het gewenste resultaat voor de Europese Unie zijn. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker woensdag onderstreept in het Europees Parlement in Straatsburg. Op zes weken van de deadline lanceerde hij er een nieuwe oproep aan de Britse regering om concrete voorstellen voor een akkoord op tafel te leggen.

In een tribune in de krant The Sunday Telegraph toont de Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier zich niet optimistisch' over de kans dat het Verenigd Koninkrijk alsnog met een akkoord over de boedelscheiding uit de Europese Unie vertrekt. Hij bevestigde er nogmaals dat de Europeanen niet willen raken aan het akkoord dat op tafel ligt.

"'Taking back control' was nog nooit zo griezelig." Met die woorden neemt Europees parlementslid Guy Verhofstadt (Open Vld) woensdag afstand van de Britse premier Boris Johnson, die bekendgemaakt heeft dat hij de werkzaamheden van het parlement in Londen wil opschorten tot 14 oktober. 'Als collega-parlementslid druk ik mijn solidariteit uit met zij die willen dat hun stem gehoord wordt', zegt Verhofstadt.

'Een brexit zonder akkoord hebben we nooit gewild of bedoeld, maar de EU27 is erop voorbereid. Het wordt elke dag meer waarschijnlijk.' Dat heeft Michel Barnier, de Europese hoofdonderhandelaar over de brexit, vandaag gezegd. Gisterenavond slaagde het Britse parlement er opnieuw niet in een meerderheid te vormen voor een alternatieve aanpak. De regering van Theresa May probeert een uitweg uit de impasse te vinden.

Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker verwacht niet dat de Europese staatshoofden en regeringsleiders deze week al uitsluitsel zullen geven over een uitstel van het Britse vertrek uit de Europese Unie. Dat heeft hij woensdagochtend aangegeven in een gesprek met het Duitse radiostation Deutschlandfunk.