Alles over Michel Barnier

In volle coronacrisis tikt de klok van de brexitonderhandelingen genadeloos verder. Een verlenging van de transitieperiode lijkt onvermijdelijk. Dat moet het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie de ruimte geven om zich volledig op het welzijn van hun burgers te concentreren.

Er komt helemaal geen vrijhandelsakkoord met het Verenigd Koninkrijk indien beide partijen het niet eens raken over een visserij-akkoord en eerlijke concurrentie. Dat heeft de Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier dinsdag duidelijk gemaakt nadat de 27 lidstaten hem een mandaat gaven om de onderhandelingen over de toekomstige relaties met Londen te openen.

De ambassadeurs van de lidstaten van de Europese Unie hebben maandag het licht op groen gezet voor het mandaat waarmee onderhandelaar Michel Barnier met de Britse regering gesprekken moet aanknopen over de toekomstige relaties met het Verenigd Koninkrijk. Dat is vernomen uit Europese bronnen. Het mandaat wordt morgen formeel goedgekeurd door de ministers bevoegd voor Europese Zaken.

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) heeft een bezoek gebracht aan Michel Barnier. De Fransman leidde voor de Europese Unie de onderhandelingen over de brexit en moet nu met het Verenigd Koninkrijk een handelsakkoord proberen te sluiten. Jambon hoopt op een "deugdelijk akkoord".

De Europese Unie staat klaar om na de brexit op 31 januari met het Verenigd Koninkrijk over een 'ambitieus en breed partnerschap' te onderhandelen. Maar hoe meer de Britten hun regelgeving en standaarden van de Europese normen laten afwijken, 'des te zwakker dat partnerschap zal zijn'. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen woensdag gezegd tijdens een toespraak in Londen.

Europees Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen is 'zeer ongerust' over de weinige tijd die er nog rest om de onderhandelingen rond een handelsakkoord met het Verenigd Koninkrijk voor na de brexit tegen eind 2020 af te ronden. Dat zegt ze in een interview met de Franse zakenkrant Les Echos dat vandaag werd gepubliceerd.

De Europese onderhandelaars zien drie cruciale problemen in de voorstellen van de Britse premier Boris Johnson om de verguisde backstop te vervangen. 'Wij worden gevraagd om een systeem goed te keuren dat niet deftig is ontwikkeld noch getest, en gebaseerd is op uitzonderingen, afwijkingen en technologie die nog ontwikkeld moet worden', verklaarde hoofdonderhandelaar Michel Barnier woensdag in het Europees Parlement.

De Europese brexitonderhandelaar Michel Barnier blijft constructief en positief over de vooruitzichten op een brexitakkoord. Dat zei hij woensdag tijdens de wekelijks vergadering van de Europese Commissie, tweet een woordvoerster van de Commissie. 'Zelfs wanneer de emoties in het Verenigd Koninkrijk hoog oplopen: wij willen een deal.'

De Britse regering heeft woensdagmiddag haar compromisvoorstellen voor een geordend vertrek uit de Europese Unie op 31 oktober gepubliceerd. Die plannen kunnen volgens Londen vermijden dat er grenscontroles moeten plaatsvinden op de grens tussen EU-lidstaat Ierland en Noord-Ierland, dat deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk. De Europese Commissie ziet 'positieve vooruitgang', maar ook 'een aantal problematische punten'.

Ondanks de recente voorstellen uit Londen is er nog geen basis voor een akkoord over een geordend vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie. Dat heeft de Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier maandag gezegd na afloop van een onderhoud met de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas.

Een Brits vertrek zonder akkoord is 'een zeer reëel risico' en dat zal nooit het gewenste resultaat voor de Europese Unie zijn. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker woensdag onderstreept in het Europees Parlement in Straatsburg. Op zes weken van de deadline lanceerde hij er een nieuwe oproep aan de Britse regering om concrete voorstellen voor een akkoord op tafel te leggen.

In een tribune in de krant The Sunday Telegraph toont de Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier zich niet optimistisch' over de kans dat het Verenigd Koninkrijk alsnog met een akkoord over de boedelscheiding uit de Europese Unie vertrekt. Hij bevestigde er nogmaals dat de Europeanen niet willen raken aan het akkoord dat op tafel ligt.

"'Taking back control' was nog nooit zo griezelig." Met die woorden neemt Europees parlementslid Guy Verhofstadt (Open Vld) woensdag afstand van de Britse premier Boris Johnson, die bekendgemaakt heeft dat hij de werkzaamheden van het parlement in Londen wil opschorten tot 14 oktober. 'Als collega-parlementslid druk ik mijn solidariteit uit met zij die willen dat hun stem gehoord wordt', zegt Verhofstadt.