Alles over Mercedes

Precies vijftig jaar geleden lanceerde Mercedes de meest succesvolle SL. De R107 zou een onwaarschijnlijk succesverhaal worden want ondanks het stevige prijskaartje van dit premiumproduct bouwde Mercedes er 237.000 exemplaren van.

In de beginjaren van de automobiel was het gebruikelijk dat men een onderstel mét motor bestelde bij een automerk en vervolgens een handgemaakt koetswerk liet bouwen dat rekening hield met de wensen van de klant. Een luxe die enkel de superrijken zich konden veroorloven. Inmiddels heeft het begrip luxe een nieuwe invulling gekregen in de vorm van immateriële waarden die met geen geld te betalen zijn.

Mercedes lanceert een contactloze betaalmethode om een tankbeurt te betalen. Het systeem gebruikt voor de betaling het MBUX-platform of de Mercedes me-app.

De strijd om het leiderschap in het premiumsegment woedt in alle hevigheid. Met de lancering van de vijfde generatie C-klasse onderstreept Mercedes zijn ambitie om opnieuw de nummer één te worden. De nieuwkomer is in alle opzichten een nummer groter en leunt sterk aan bij de nieuwe S-klasse.

Het instapmodel van het elektrische gamma van Mercedes zal 49.973 euro kosten op de Belgische markt en is nu te bestellen.

In 2020 bedroeg het marktaandeel van elektrische auto's wereldwijd zo'n 2 procent. Volgens het gezaghebbende Center of Automotive Management (CAM) zal dat percentage tegen 2030 oplopen tot 18 procent. Nog steeds is Tesla de benchmark maar er zijn kapers op de kust en niet van de minste.

De elektrische trein lijkt definitief vertrokken. Met de EQA lanceert Mercedes een volelektrisch aangedreven crossover op basis van een bestaand model (GLA) met conventionele aandrijving. Onze auto-expert keek ernaar en reed ermee.

Mercedes is het oudste automerk en droeg als geen ander bij tot de technologische ontwikkeling en vooruitgang van de automobiel. Het was de megalomane Mercedes-topman Jürgen Schrempp een doorn in het oog dat Rolls-Royce en Bentley bij de machtigen der aarde hoger stonden aangeschreven. Met het reactiveren van Maybach wilde hij in 1997 de hiërarchie herschikken.

Door corona zijn de lanceringen van nieuwe modellen in 2020 compleet in het honderd gelopen. Geen mens die nog weet welke nieuwkomers wanneer op de markt zijn gekomen. Voorlopig ziet het er niet naar uit dat er op korte termijn verandering in die situatie zal komen. Maar met deze reeks nieuwkomers kan u hier alvast in avant première kennismaken.

Na vette jaren lijken voor Mercedes magere jaren in het verschiet. Het roemrijke merk met de ster verkoopt minder auto's en maakt minder winst. Dat heeft uiteraard te maken met het verrekte coronavirus maar ook met strategische beslissingen uit het verleden. Topman Ola Källenius staat voor een moeilijke opdracht.

Met de i3 zette BMW in 2013 zijn eerste elektrisch aangedreven stadswagen in de markt, één jaar later volgde de futuristisch ogende coupé i8. Die werd aangedreven door één krachtige elektro- en één kleine benzinemotor. Met zijn stroomversnelling zette BMW zijn directe concurrenten voor schut. Maar de autoconstructeur verzuimde een vervolg te breien aan zijn e-offensief waardoor het zijn voortrekkersrol kwijtspeelde. Met de iX3 dit jaar en de iNext en i4 volgend jaar hoopt BMW opnieuw aansluiting te vinden bij de kop van het peloton.

Het gaat Mercedes even niet voor de wind. De CO2-uitstoot en bedrijfskosten zijn te hoog, de operationele winst quasi gehalveerd. Terzelfdertijd neemt het aantal terugroepacties van dieselmodellen toe. Het goede nieuws is dat Mercedes zijn SUV-gamma uitbreidt met een compacte 7-zitter. De nieuwkomer straalt karakter uit en maakt bij een eerste kennismaking een zeer overtuigende indruk, de GLB lijkt een nieuwe bestseller in wording.

De 68ste editie van de Internationale Auto Ausstellung (IAA) in Frankfurt is in mineur begonnen met protestacties van de milieubeweging én het onverwachte ontslag van de voorzitter van het organiserende Verband der Automobilindustrie (VDA). Het goede nieuws is dat kanselier Merkel in haar openingsspeech de Duitse auto-industrie steun toezegde bij de transitie van conventionele naar alternatieve aandrijving.

Geely is dé rijzende ster onder de Chinese autoconstructeurs maar heeft zwaar te lijden onder de gevolgen van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten, China en Europa. Sinds maart 2018 heeft het Geely-aandeel op de beurs van Hongkong de helft van zijn waarde verloren, beterschap is niet meteen in zicht. Dat is geen goed nieuws voor Volvo dat een 100 procent dochteronderneming is van Geely en voor Mercedes dat voor 10 procent eigendom is van de Chinese constructeur.

Mercedes kijkt op het vlak van elektromobiliteit tegen een niet te onderschatten technologische achterstand aan. De EQC bijt de spits af, een SUV op basis van de succesvolle GLC en GLC Coupé.

Wat we zelf doen, doen we beter! Is dat zo? De meningen lopen uiteen. Almaar meer bedrijven gaan allianties aan om beter gewapend te zijn voor de immens grote uitdagingen waar zij voor staan op technologisch en financieel vlak. Een overzicht van enkele opmerkelijke samenwerkingsverbanden in de wereld van de automobiel.

De zigzagkoers van Donald Trump drijft Europa almaar meer in de armen van China. Met een bevolking van bijna anderhalf miljard inwoners en een snel groeiende economie biedt de Volksrepubliek enorme afzetmogelijkheden, in het bijzonder voor de Europese autoconstructeurs. Met gerichte maatregelen houdt de Chinese regering de autoimport streng onder controle, terzelfdertijd moedigt ze Chinese bedrijven aan om in Europa te investeren.

Met de CLS creëerde Mercedes-Benz in 2003 een nieuwe koetswerkvariante die de elegantie en dynamiek van een coupé combineerde met het comfort en functionaliteit van een limousine. Inmiddels is de derde generatie CLS een feit: zij beschikt over nieuwe zes- en viercilinderbenzine- en dieselmotoren en offreert een imponerend reis- en geluidscomfort.