Alles over Melikan Kucam

De Antwerpse kamer van inbeschuldigingstelling heeft dinsdag beslist om Melikan Kucam vrij te laten onder voorwaarden. De KI bevestigt daarmee een eerdere beslissing van de raadkamer, waartegen het parket beroep had aangetekend.

In een brief aan de federale regering eist de Amerikaanse overheid tekst en uitleg over de humanitaire visa die voormalig staatssecretaris van Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) via tussenpersonen aan 1.502 Syriërs heeft verschaft.

In de zogenaamde visa-affaire rond Mechels N-VA-gemeenteraadslid Melikan Kucam blijkt dat 22 van de mensen die een humanitair visum kregen via zijn lijst te laat zijn met hun asielaanvraag. Hun jaar wachttijd is verlopen. Hoe dan ook ziet het ernaar uit dat Theo Francken onjuiste informatie heeft verstrekt.

Het onderzoek van minister van Asiel en Migratie Maggie De Block heeft een nieuw element opgeleverd in de visa-affaire rond Melikan Kucam. Zo'n 121 mensen die een humanitair visum vroegen én kregen van voorganger Theo Francken, blijken spoorloos te zijn. Dat aantal zal Francken nog vaak te horen krijgen tijdens de verkiezingscampagne.

De asieldiensten onderzoeken of een van de 1.502 Syriërs die via een humanitair visum van het kabinet van voormalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) ons land binnenkwamen, betrokken was bij misdaden van het regime van de Syrische president Bashar al-Assad.

Het kabinet van Maggie De Block lijkt op de spoeddienst van een ziekenhuis: de klok rond, zeven dagen per week, staat men paraat nu de minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid er ook nog Asiel en Migratie bij kreeg. 'Mij zou zo'n visafraude nooit overkomen zijn.'

Bart Somers (Open VLD) zet zich schrap voor een nieuwe campagne. Met zijn 'Mechels model' hoopt hij de kiezers van de provincie Antwerpen voor zich te winnen op 26 mei. Meer dan ooit staat zijn maatschappijvisie op gespannen voet met die van N-VA. 'Binnen N-VA flirten sommigen met populisme.'

De Kamercommissie Binnenlandse Zaken organiseert opnieuw een reeks hoorzittingen in de marge van het schandaal rond humanitaire visa. Op vraag van de groenen en sp.a zullen ook onder meer Vlaams parlementslid en Aalsters schepen Karim Van Overmeire (N-VA) en de Aalsterse tussenpersoon Konstantin Al Chamas uitgenodigd worden. Zij zijn echter niet verplicht om daarop in te gaan.

De Antwerpse kamer van inbeschuldigingstelling (KI) heeft dinsdag de aanhouding bevestigd van Melikan Kucam (44), het Mechelse N-VA-gemeenteraadslid dat verdacht wordt van gesjoemel met humanitaire visa. Zijn advocaten hadden gevraagd om hem vrij te laten onder voorwaarden. Door de beslissing van de KI blijft Kucam nog zeker een maand in de cel.

Tijdens de langverwachte hoorzitting met gewezen staatssecretaris Theo Francken heeft de N-VA'er twee gezichten getoond. Hij blijft de reddingsoperaties '100 procent steunen'. Maar hij ziet ook ruimte voor verbetering, zoals het screenen van tussenpersonen als Melikan Kucam. Het verhaal is alleszins nog niet ten einde.

Voormalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) blijft achter de humanitaire reddingsoperatie voor Syrische christenen staan. 'Ik ben daar nog altijd trots op', zei hij woensdag tijdens een hoorzitting in de Commissie Binnenlandse Zaken. Francken gaf wel toe dat zijn vertrouwen mogelijk beschaamd is, en dat de procedure voor verbetering vatbaar is.