Alles over Mao

Terwijl Jean-Paul Sartre nog volop de lof zong van de Grote Roerganger Mao Zedong, zag de jonge diplomaat Patrick Nothomb in Peking met eigen ogen welke catastrofes de Culturele Revolutie had aangericht. 'De paranoia was totaal. De mensen staken de straat over om niet met ons te worden gezien.' Een terugblik door een oud-ambassadeur met een roestvrij geheugen.

In 2018 is het Chinese bevolkingsaantal, met 1,39 miljard de grootste bevolking ter wereld, voor de eerste keer in minstens 70 jaar gedaald. Veel experts vrezen dat China door een toenemende vergrijzing en een daling in vruchtbare vrouwen een ernstige demografische crisis wacht.