Alles over Mali

De aanslag op het hotel is zeker geen verrassing. Vorige week nog heeft de topman van een islamistische beweging in Mali de oorlog verklaard aan Frankrijk. "Het hotel waar de terroristen hebben toegeslagen, is het chicste in de regio en is populair bij heel wat buitenlanders", zegt VTM NIEUWS-journalist Boudewijn Van Spilbeeck. "Het is dus het uitgelezen doelwit wanneer men de internationale gemeenschap en Frankrijk in het bijzonder wil treffen. Het zou verwonderen mocht er geen verband zijn met de aanslagen in Parijs. Bovendien voert Frankrijk al twee jaar heel actief de strijd tegen de moslimsextremisten in Mali."

Bij de aanval en gijzeling in een hotel in Sévaré, in het centrum van Mali, zijn volgens de Malinese regering vijf soldaten en twee aanvallers om het leven gekomen. Eerder had een bron bij het leger nog gemeld dat de gijzeling, die nog altijd aan de gang is, het leven had gekost aan acht mensen, onder wie drie militairen.

De laatste Franse gijzelaar ter wereld werd door de Noord-Afrikaanse tak van al-Qaida vrijgelaten. Frankrijk geeft echter geen details over de operatie vrij. Vermoed wordt dat er een gevangenenruil heeft plaatsgevonden.

Ook het West-Afrikaanse Mali wordt nu getroffen door een ebola-uitbraak. De ziekte werd niet herkend bij een imam uit Guinee. Dokters, familie en vrienden zijn ondertussen ook ziek of overleden.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft meer dan 10.000 ebolabesmettingen geregistreerd. Bijna de helft van de patiënten is overleden. Het eerste geval in Mali, een meisje van twee dat intussen overleed, noemt de WHO 'bijzonder verontrustend'.

Bij een raketaanval tegen een kamp van de VN-missie in het noordoosten van Mali is een blauwhelm om het leven gekomen. Het slachtoffer is een Senegalese soldaat.

Vanuit de Amerikaanse senaat wordt opgeroepen om Oekraïne te bewapenen in de strijd tegen Rusland. Ondertussen leveren de Verenigde Staten militaire steun en wapens aan Irak en gaan ze op zoek naar partners in de strijd tegen de Islamitische Staat (IS), ook in Syrië. Maar die proxy-oorlogsvoering blijkt niet altijd efficiënt te zijn en Amerika ziet zichzelf de eigen vijand bewapenen.

Franse militairen hebben het wrak van het vermiste vliegtuig van Air Algérie gevonden. Dat meldde de luchthaven van Ouagadougou, Burkina Faso. De Malinese president Ibrahim Boubacar Keita bevestigde het nieuws. Ook Air Algérie deed dat in een tweet.

De Veiligheidsraad van de Verenigde Naties heeft unaniem een resolutie goedgekeurd die bepaalt dat de vredesmissie in Mali et een jaar wordt verlengd.

In het noorden van Mali claimen Toeareg-rebellen dat ze na hevige gevechten met het regeringsleger de strategisch gelegen stad Kidal controleren.

De islamistische terreurorganisatie 'Beweging voor eenheid en jihad in West-Afrika' (Mujao) heeft de Franse gijzleaar Gilbero Rodrigues Leal vermoord. Frankrijk wil de daders straffen.

Tot het einde van 2014 blijft het Belgische leger actief in Afghanistan. Daarnaast stuurt ons land in het tweede semester een fregat dat zal deelnemen aan de operatie van de Europese Unie tegen piraterij rond de Hoorn van Afrika.