Alles over malaria

De decennialange inspanningen van China om malaria in te dammen hebben geloond. Deze week verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) het grondgebied vrij van de dodelijke ziekte.

De kleurstof methyleenblauw doodt aan een ongeziene snelheid de malariaparasiet. Binnen de twee dagen zijn de patiënten genezen van de ziekte en kunnen ze de parasiet niet langer overdragen wanneer ze door een andere mug gebeten worden. Klein nadeel, de ogen en de urine kleuren blauw.

De chemische verbinding luminol is volgens wetenschappelijk onderzoek succesvol als middel tegen malaria. Het product wordt gebruikt in sprays die rechercheurs gebruiken op een plaats delict.

Het antimalariavaccin Mosquirix (of RTS,S), dat het risico op malaria moet verminderen bij kinderen van 6 weken tot 17 maanden, heeft als eerste een positief advies gekregen van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA). Het vaccin wordt sinds eind jaren 1980 ontwikkeld in de laboratoria van GlaxoSmithKline (GSK) in België.

Het blauwe erectiepilletje zou de ontwikkeling van de parasiet die verantwoordelijk is voor malaria kunnen blokkeren. Dat schrijven Franse en Britse onderzoeksteams in het wetenschappelijke tijdschrift PLOS Pathogens.

Tropische ziektes die door muggen of andere insecten worden overgedragen kunnen straks ook naar Europa overwaaien. De klimaatverandering zit daar voor veel tussen, maar ook menselijke activiteit zoals de invoer van gebruikte autobanden.

Dengue, een tropische ziekte die net als malaria overgedragen wordt door muggen, zal zich uitbreiden naar Europa. Dat blijkt uit nieuwe verspreidingskaarten van de Verenigde Naties.

Sinds 2000 is het aantal dodelijke slachtoffers van malaria gehalveerd. Een geweldige prestatie, vindt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), 'maar we mogen nog niet zelfvoldaan zijn.'