Alles over Lockheed Martin

In juni 2016 verklaart Vandeput in het parlement dat er geen studies bestaan die wijzen op een mogelijk verlengde inzetbaarheid van de Belgische F-16's. Dat klopt niet: zo'n studie bestond wel degelijk, maar was door de regering opzij geschoven en belandde dus nooit in het parlement.

Ondanks berichten over mankementen aan het toestel, heeft Chef Defensie Marc Compernol vertrouwen in de capaciteiten van de F-35 - het gevechtstoestel van Lockheed Martin dat de regering heeft gekozen als vervanger voor de F-16.

Een geclassificeerd NAVO-document bewijst wat al langer werd vermoed: het Amerikaanse gevechtsvliegtuig F-35 krijgt een voorkeursbehandeling in het aankoopdossier van de vervanging van de F-16.

De Amerikaanse vliegtuigbouwer Lockheed Martin heeft de prijs van de F-35-gevechtsvliegtuigen verlaagd. Dat schrijft Le Soir dinsdag. Amerikaanse media hadden het nieuws afgelopen weekend ook al gemeld. Het gaat om de F-35A, de variant die conventioneel opstijgt en landt en die de Verenigde Staten aanbieden als kandidaat om de verouderende Belgische F-16's te vervangen.

De oppositie blijft met veel vragen zitten in het F-16-dossier. Maar na de hoorzitting met de legertop en Amerikaanse experten, staat minister Vandeput heel wat steviger in zijn schoenen. 'Er is geen smoking gun.'

Kolonel Harold Van Pee, die mee het programma voor de vervanging van de F-16's begeleidt, maakt brandhout van de besparing die luitenant-kolonel Rudi Decrop eerder op de dag naar voren schoof door de F-16's langer in de lucht te houden. Ook Amerikaanse experten zeggen dat de Belgische F-16's langer in de lucht houden bijzonder moeilijk en erg duur zou zijn.