Alles over Leopold II

Om opbrengsten te halen uit haar patrimonium, beschikt de Koninklijke Schenking over enkele cashcows. Alleen al rusthuis James Ensor in Oostende en het Congrespaleis in Brussel brengen samen zo'n 2 miljoen euro per jaar aan huurinkomsten in het laatje. Sinds 1975 verkocht de Schenking ook 13 gebouwen en 10 stukken grond. Daaronder ook bouwgrond van een verkaveling in De Panne, waar ooit een groot corruptieschandaal rond losbarstte.

De Koninklijke Schenking bezit meer dan 7500 hectare terreinen en gebouwen in België, de voormalige eigendommen van Leopold II. Hoewel die 'zelfstandige openbare instelling' volgens de statuten zelfbedruipend moet zijn, betaalt iedere belastingbetaler mee aan de instandhouding van het gigantische patrimonium. Dat blijkt uit het onderzoek Immo Royal.

'Hoe kunnen sommigen zeggen dat het 'te laat' is voor excuses, als het sinds 1885 nog nóóit gebeurd is?' schrijven Philip Quarles van Ufford en Ignace Demaerel naar aanleiding van de oproep van de Verenigde Naties aan ons land om verontschuldigingen aan te bieden voor ons koloniaal verleden.

Vijftien jaar geleden werd de hand van het bronzen beeld van Leopold II op de dijk in Oostende afgezaagd door de actiegroep De Stoeten Ostendenoare. De hand is nu terecht de organisatie van het Gentse festival Same same but different laat weten dat de hand donderdagavond overhandigd worden aan ­minister van Cultuur Sven Gatz en ­Bambi Ceuppens van het Africamuseum. De krant De Morgen meldt dat het om een afgietsel van de echte hand zou gaan. Knack sprak in januari nog met Piet Wittevrongel van de actiegroep.

N-VA-voorzitter en burgemeester van Antwerpen Bart De Wever vindt dat een historisch pardon voor de misdaden die onder Belgische verantwoordelijkheid in Congo zijn begaan, aan de orde is en meent dat de koning dat moet uitspreken. Want als het over het koloniale verleden van ons land gaat, valt onvermijdelijk de naam van koning Leopold II, zei De Wever in De Zevende Dag op één

Een expertengroep van de Verenigde Naties roept de overheid op om in naam van ons land verontschuldigingen aan te bieden voor ons koloniaal verleden en de misdaden die tijdens dat 'donkere hoofdstuk' uit de Belgische geschiedenis plaatsvonden.