Alles over Leopold II

Het standbeeld van Leopold II in de tuin van het Afrikamuseum in Tervuren is dit weekend opnieuw beklad. Onbekenden schreven onder meer 'BLM II' op de sokkel, een verwijzing naar de internationale Black Lives Matter-beweging. Begin juni werd het beeld ook al eens beklad. De daders zijn spoorloos.

De Koninklijke Schenking bezit meer dan 7500 hectare terreinen en gebouwen in België, de voormalige eigendommen van Leopold II. Hoewel die 'zelfstandige openbare instelling' volgens de statuten zelfbedruipend moet zijn, betaalt iedere belastingbetaler mee aan de instandhouding van het gigantische patrimonium. Dat blijkt uit het onderzoek Immo Royal.

In Gent heeft het stadsbestuur een buste van koning Leopold II weggehaald uit het Zuidpark. 'Standbeelden wegnemen wist de geschiedenis niet, het corrigeert en maakt nieuwe geschiedenis die de dominante narratieven terecht in vraag stelt', klinkt het.

'Geschiedenis is geen voltooid verleden tijd. Zij wordt elke dag opnieuw geschreven, wanneer nieuwe bronnen worden gevonden en nieuwe stemmen zich laten horen in het debat', schrijft cultuurhistoricus Kristof Smeyers naar aanleiding van de discussie over de stanbeelden van Leopold II.

De stad Gent zal een standbeeld van de controversiële koning Leopold II weghalen uit het Zuidpark. Een toenemende bewustwording rond het koloniaal verleden van België bracht de beslissing in een stroomversnelling.

De Kamer gaat zich buigen over het Belgisch koloniaal verleden. Dat is woensdag beslist op de vergadering van de Kamervoorzitter en de fractieleiders. De commissie Buitenlandse Zaken moet de komende weken knopen doorhakken over de krijtlijnen waarbinnen die oefening zich moet afspelen.

Oostende en Brussel zouden er anders uitzien zonder het privékapitaal dat Leopold II investeerde eind 19e en begin 20e eeuw. Zijn inkomsten uit de bloedige exploitatie van Congo bepalen het uitzicht van die steden vandaag. Een interactief overzicht.