Alles over Laurens van den Acker

Het afgelasten van het Auto van Genève blijft nazinderen. Het is nog te vroeg voor een gedetailleerd overzicht van de gevolgen maar dat die ingrijpend zullen zijn, daar twijfelt niemand aan. Maar er zijn ook lichtpunten. Een aantal merken had Genève uitgekozen om nieuwe modellen voor te stellen.

Vrijwel alle volumemerken leven bij de gratie van enkele kaskrakers. Bij Renault is dat de Clio, de nummer één binnen zijn segment en eervolle nummer twee over alle segmenten heen. De Clio is ondertussen aan zijn vijfde generatie toe en de verwachtingen zijn hooggespannen. Een eerste testrit moet uitwijzen of die ook worden ingelost.

Dat een automerk meer geld kan verdienen met een dure dan met een goedkope auto, spreekt vanzelf. De overname van het Roemeense Dacia door Renault in 1999 leek daarom meer op een gok dan op een berekend risico van Louis Schweitzer. De toenmalige Renault-topman en nakomeling van Nobelprijswinnaar Albert Schweitzer had zijn huiswerk echter goed gemaakt en bouwde het Roemeense Dacia succesvol om van een lowcost- in een budgetmerk.

Bijna 500 gasten genoten vrijdagavond 17 november van een unieke avond vol passie in het Théatre National in Brussel. Ze hadden kaartjes gekregen of gekocht voor 'The Power of Passion', een avond die vooraf gehuld was in een zweem van mysterie. Heel wat gasten vroegen zich immers af wat bijvoorbeeld chef Sang Hoon Degeimbre of designer Laurens van den Acker precies te maken hadden met het Belgian National Orchestra. "Maar het ging over passie en dat thema alleen al wekte mijn belangstelling", vertelde Isabelle Gonnissen.

Wat is het geheim voor een passionerende en inspirerende avond? Vraag een chef, een filosoof, een comédienne, een pianist en een designer om te vertellen over wat hen drijft. En laat die verhalen aanvullen met toepasselijke muziek door een 80-koppig orkest. Dat was het unieke concept van 'The Power of Passion', een evenement waarvoor het Belgian National Orchestra, Knack/Le Vif en Renault de handen in elkaar sloegen.

Tijdens het evenement 'The Power of Passion' vertelden vijf inspirerende sprekers over hun passie en wat hen drijft in hun job. Laurens van den Acker, Groupe Renault Corporate Design Director: "In elk product steken we onze ziel en zaligheid. Maar design mag niet wereldvreemd zijn, het is niet de bedoeling dat je de business in de vernieling draait. Daarom maakt het mij nog altijd happy als een model goed verkoopt."

Terwijl het imago van een aantal Duitse merken almaar meer wordt besmeurd door onthullingen over strafbare of op zijn minst ontoelaatbare praktijken, gaat het de Franse merken voor de wind. Zij plukken de vruchten van een intelligente modellenpolitiek die inspeelt op de evolutie van de vraag. Het is geen toeval dat Renault zijn SUV-gamma uitbreidt een derde model naast de Captur en Kadjar.

In het populaire C-segment woedt sinds jaren een moordende concurrentiestrijd tussen de Duitse en Franse volumemerken. Van de kant van de Franse constructeurs wordt die in eerste instantie door Renault gevoerd, Peugeot en Citroën vervullen veeleer een figurantenrol. Met de introductie van de Mégane Grandtour biedt Renault voor het eerst een volwaardig alternatief voor de VW Golf die beschouwd wordt als best in class in het C-segment.

De Duitse suprematie in het premiumsegment is ontmoedigend voor de andere merken. Met name de Franse constructeurs slagen er al enkele decennia niet meer in om hun Duitse collega's van antwoord te dienen. Renault onderneemt met de Talisman een nieuwe poging.