Alles over komeet

De komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko zou mogelijk levende organismen kunnen bevatten, maar zeker zullen we dat niet weten want kometenjager Rosetta is niet uitgerust met het juiste gereedschap voor verder onderzoek.

Op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko zijn zogenaamde sinkholes ontdekt. Dat ondervonden wetenschappers aan de hand van de Europese sonde Rosetta. 'Gaten zo diep als de Domturen en groter dan een voetbalveld', klinkt het.

De komeetsonde Rosetta schrijft binnenkort mogelijk ruimtegeschiedenis. De lander Philae wordt immers - als alles goed gaat - op 12 november het eerste door mensenhanden gemaakt tuig dat een zachte landing moet maken op de 'kop' van een komeet. Die komeet is een vuile, donkere rotsmassa die slechts 4 procent van het zonlicht reflecteert. Ze bevat echter wel mogelijk informatie over het ontstaan van het leven op onze aarde.

Een Europese satelliet, die sinds augustus om de komeet 67P/C-G cirkelt, heeft kunnen vaststellen dat deze komeet stinkt. Het aroma is complex maar onder meer de stank van rotte eieren en paardenstal valt er waar te nemen. Goed om weten, volgens wetenschappers die bij de satelliet betrokken zijn, want zo leren we weer iets over het ontstaan van het zonnestelsel.

De dochtersonde Phylae van de Europese komeetverkenner Rosetta zal op de 'kop' van de komeet landen omwille van het 'unieke wetenschappelijke potentieel'. De eerste landing ooit van een ruimtetuig op een komeet is voor 11 november gepland.

Er breken spannende uren aan voor de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. De ruimtesonde Rosetta wordt uit haar slaap gewekt om een van de meest uitdagende ruimtemisses ooit te ondernemen: landen op een verre komeet.