Alles over Kerstmis

In de Charles W. Howard Santa Claus School in het Amerikaanse Michigan kunnen zo'n 200 kerstmannen en -vrouwen terecht om het vak leren van kerstman te leren. Ze leren er verhaaltjes vertellen, slee rijden, rendieren voederen en vooral de kerstsfeer verspreiden, maar ze doen er ook aan yoga en dansen. Deelnemers komen van over de hele wereld om de training van drie dagen te volgen.

'It's the most wonderful time of the year', zong Andy Williams. Maar voor de kerstman is het ook de drukste periode van het jaar. Bij arme kinderen of op de rug van een kameel: op deze plaatsen werd ieders favoriete dikke-kerel-in-een-rood-pak dit jaar gespot.

'Als Vlaamse Christendemocraten laten we kansen liggen wanneer we nalaten uit te leggen waar de C in CD&V voor staat én waar ze niet voor staat', zegt Wim Soons kandidaat voor het nationaal jongerenvoorzitterschap van CD&V.

"De wereld heeft nood aan tederheid." Dat zei paus Franciscus tijdens zijn kerstmis. Eerder sprak hij met gevluchte christenen in Irak. "Er zullen tranen vloeien tijdens het kerstgezang". In Brussel legde aartsbisschop Léonard de nadruk op de 'wondere dingen' die in de kerstnacht gebeuren. Hij werd zich op een kerstdag bewust van zijn roeping.

Israël verwacht 70.000 buitenlandse toeristen in Bethlehem. Daar komt de traditionele processie, die in Jeruzalem vertrekt, toe. Aartsbisschop Fouad Twal zal er de middernachtmis voorgaan, ook Palestijns president Mahmoud Abbas zal aanwezig zijn.

Veel kerstdeuntjes hebben een bijzondere ontstaansgeschiedenis, die luisteraars niet altijd even goed kennen. Wij brengen u nog eens de verhalen in herinnering achter de bekendste kerstnummers.

De kerst- en nieuwjaarsperiode is niet voor iedereen die fijne en positieve tijd die wordt doorgebracht met vrienden en familie. Ieder jaar opnieuw piekt het zelfmoordcijfer, maar ook ongevallen en natuurlijke overlijdens pieken. Onderzoekers zien zes verklaringen.

Maria, de moeder van Jezus is verplicht om een helm te dragen als ze op haar ezel wil rijden. Althans in Groot-Brittannië.

Tijdens de laatste dagen van het jaar is de winter ver te zoeken. Wat de temperatuur betreft tenminste.

Een vuurwapen is een must als kerstgeschenk in Verenigde Staten. Volgens de federale politiedienst FBI hebben de Amerikanen een recordaantal wapens gekocht in december, voornamelijk onder het mom van een kerstgeschenk.