Alles over Julius Caesar

'Standbeelden zijn geen statisch gegeven', schrijft historicus Jeroen Wijnendaele naar aanleiding van het bekladden van een beeld van Julius Caesar in Zottegem. 'Je hoeft het niet eens te zijn met het vandaliseren om je de vraag te stellen wat de precieze boodschap is die ze uitzenden.'

Wie gracieus de geschiedenis wil ingaan, kan maar beter op voorhand nadenken over laatste woorden. Helaas is de realiteit een stuk prozaïscher. 'Heel wat mensen sterven in een subcomateuze toestand. Veel poëzie komt daar niet bij te pas.'

Hij liet duizenden tegenstanders executeren en verbande zijn dochter naar een onherbergzaam eilandje omdat ze van wilde feestjes hield. Maar tegelijkertijd bracht hij de Romeinen vrede en economische voorspoed. De Britse historicus Adrian Goldsworthy probeert in zijn biografie het mysterie achter de Romeinse keizer Augustus te ontwaren.