Alles over Jemen

In de categorie 'Print & Web' van de Belfius Persprijzen haalde Knack twee van de drie nominaties binnen, voor onderzoeksdossiers over wapenhandel en mensenhandel. Ook het project ImmoRoyal over de bezittingen van de Koninklijke Schenking en een reportage over het Vlaamse amateurvoetbal waren goed voor een nominatie. Eind oktober wordt de winnaar bekendgemaakt.

'In Jemen lijkt er geen einde te komen aan de opeenstapeling van crisissen', schrijft Catherine De Bock van Oxfam. 'Het conflict in het land is er een waar vrijwel alle partijen het humanitair recht reeds gretig schonden. Toch blijven landen zoals België het conflict voeden met wapens en munitie.'

De hongersnood in Jemen treft zo'n tien miljoen mensen en vereist onmiddellijke actie van de internationale gemeenschap. Die boodschap brengt het Wereldvoedselprogramma (WFP) van de Verenigde Naties.

De Britse regering wil ondanks internationale tegenkanting weer wapens leveren aan Saoedi-Arabië. Volgens minister van Internationale Handel Liz Truss is er geen duidelijk risico dat het materiaal misbruikt zal worden in het conflict in Jemen. De oppostie neemt het besluit van de Britse regering op de korrel, net als vredesactivisten.

De wapenverkoop naar het Midden-Oosten is de afgelopen vijf jaar enorm gestegen. Dat blijkt uit een onderzoek van het Zweedse onderzoeksinstituut Sipri (Stockholm International Peace Research Institute). De markt werd de voorbije jaren gedomineerd door de Verenigde Staten.

Wat gebeurt er met Belgische wapens zodra die ons land hebben verlaten? Samen met het Nederlandse Lighthouse Reports, Le Soir, VRT en het gerenommeerde onderzoekplatform Bellingcat ging Knack op zoek naar Belgische wapens in conflicthaarden. Het #BelgianArms-onderzoek biedt een ontnuchterende kijk op het Belgische aandeel in de wereldwijde oorlogsindustrie. Waarin een klein land toch groot kan zijn.

De ngo's Ligue des Droits Humains, CNAPD en Forum voor Vredesactie hebben een kort geding aangespannen tegen de Belgische staat, vertegenwoordigd door minister van Financiën Alexander De Croo (Open VLD). Dat hebben Knack, De Morgen en Le Soir vernomen.De ngo's vragen dat de Belgische douane gedurende zes maanden geen wapenexport naar Saudi-Arabië toelaat.

Minstens veertig regeringssoldaten zijn in Jemen omgekomen bij een raketaanval op een trainingskamp in de provincie Marib. Dat meldt het leger. Zeker vijftig anderen raakten gewond. De aanslag is nog niet opgeëist maar vermoed wordt dat de Houthi-rebellen gesteund door Iran erachter zitten.