Alles over Jemen

In zijn kerstboodschap heeft paus Franciscus het belang van het samenleven tussen mensen van verschillende landen, culturen en religies onderstreept. 'Onze verscheidenheid schaadt ons niet, ze houdt geen gevaar in, maar is veel meer een rijkdom', aldus de paus dinsdag op het Sint-Pietersplein in Rome. Voor zijn traditionele zegen 'Urbi et Orbi' deed hij een globale oproep tot broederschap.

Saoedi-Arabië heeft zondag de stemming van twee resoluties vorige week in de Amerikaanse Senaat scherp veroordeeld. De Amerikaanse senatoren beslisten de militaire steun aan de oorlog in Jemen stop te zetten. Ze schoven ook de verantwoordelijkheid voor de moord op de Saoedische journalist Khashoggi in de schoenen van kroonprins Mohammed bin Salman.

In de havenstad Hodeida is het in de nacht van zaterdag op zondag opnieuw tot confrontaties gekomen ondanks een staakt-het-vuren dat de strijdende partijen donderdag hadden afgesproken. Ook vrijdagavond waren er al incidenten gemeld.

VN-bemiddelaar Martin Griffiths hoopt dat met de nieuwe vredesgesprekken in Zweden een eind komt aan het leed van de bevolking in het door een burgeroorlog geteisterde Jemen. 'Na twee en een half jaar zonder formeel politiek proces is het bijeenbrengen van de strijdende partijen een eerste stap om Jemen op het pad van de vrede te brengen', zei Griffiths donderdag op een persconferentie

De Houthi-rebellen in Jemen willen de luchthaven van Sanaa afsluiten voor vliegtuigen van de Verenigde Naties als de vredesonderhandelingen niet leiden tot een hervatting van de burgerluchtvaart in het land. Dat heeft een vertegenwoordiger van de sjiitische rebellengroep donderdag duidelijk gemaakt. De regering eist dan weer dat de rebellen zich terugtrekken uit de havenstad Hodeida.

Jef Cauwenberghs is niet opgezet met de manier waarop onze politici omgaan met de crisis in Jemen, waar momenteel geld voor wordt ingezameld: 'Het is nog slechts wachten tot de kerstperiode wanneer een politicus bij monde van de Vlaamse regering met veel bombarie zijn "solidaire" duit in het zakje komt doen door het ingezamelde bedrag te verdubbelen.'

Dit weekend staat de G20, de top van de belangrijkste industrie- en groeilanden, op het programma in de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. Naar goede gewoonte is het uitkijken naar wat de Amerikaanse president Donald Trump zal zeggen, vooral omdat hij dreigt met nieuwe importheffingen op Chinese goederen.

In de Amerikaanse Senaat is woensdag een belangrijke horde genomen waardoor er mogelijk een einde komt aan de steun die de VS leveren aan de oorlog in Jemen. De VS verlenen militaire steun aan een door Saoedi-Arabië geleidde coalitie van Houthi-rebellen, maar sinds de zaak-Khashoggi is die steun erg omstreden.