Alles over Irak

Paus Franciscus, het hoofd van 1,3 miljard katholieken in de wereld, is zaterdag voor het eerst door grootayatollah Ali Sistani ontvangen, de hoogste religieuze autoriteit van veel sjiitische moslims in Irak en elders. Het gaat om een van de belangrijkste religieuze ontmoetingen in de geschiedenis.

Een winterstorm is over verschillende landen in het Midden-Oosten getrokken. Heel wat regio's zijn bedekt onder een sneeuwtapijt. Dat brengt sneeuwpret voor de inwoners van de regio, maar ook heel wat storingen en problemen.

Jens Stoltenberg, de secretaris-generaal van de NAVO, waarschuwt de lidstaten van de verdragsorganisatie om de nieuwe Amerikaanse president Joe Biden niet de verkeerde boodschap te sturen. Ook de regering-Biden wil immers hogere defensie-uitgaven, zegt Stoltenberg. Woensdag en donderdag vergaderen de defensieministers van de NAVO-landen via videoconferentie.

In de buurt van de luchthaven van Erbil, in het noorden van Irak, zijn maandag minstens drie raketten neergekomen, een ervan aan een militair complex waar soldaten van de internationale coalitie onder leiding van de VS gelegerd zijn. Een Amerikaanse burgermedewerker kwam bij de aanval om het leven.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft de Verenigde Staten ervan beschuldigd terroristen in Irak te steunen. Erdogans toorn volgt op de gemelde executie van dertien Turken die onlangs zijn ontvoerd door de extremistische PKK (Koerdische Arbeidspartij). Deze Turks-Koerdische organisatie heeft als uitvalsbasis het noorden van Irak en is bondgenoot van de Koerden die het noorden van Syrië beheersen.

Dit jaar zijn minstens 50 mensen om het leven gebracht vanwege hun journalistiek werk. Dat meldt Reporters Zonder Grenzen (RSF). Volgens de organisatie is weinig verbeterd vergeleken met 2019, toen er 53 waren gedood. Meer en meer journalisten worden gedood in landen waar vrede heerst.

De Amerikaanse president Donald Trump heeft Iran woensdag gewaarschuwd dat hij het land 'verantwoordelijk' zal houden in het geval van een dodelijke aanslag tegen Amerikanen in Irak. Het is bijna een jaar geleden dat de Iraanse generaal Qassem Soleimani gedood werd door een Amerikaanse aanval.

Een mensenrechtenexpert van de Verenigde Naties heeft de aftredende Amerikaanse president Donald Trump gevraagd om WikiLeaks-oprichter Julian Assange gratie te verlenen. 'Ik vraag u om gratie voor meneer Assange, omdat hij geen vijand is van het Amerikaanse volk en dat nooit is geweest', schreef Nils Melzer in een dinsdag gepubliceerde open brief aan Trump.

Aankomend Amerikaans president Joe Biden kiest voor oud-generaal Lloyd Austin om zijn toekomstige ministerie van Defensie te leiden. Dat bevestigde hij dinsdagavond zelf, na eerdere lekken in de media. Als zijn aanstelling wordt bevestigd door de Senaat, wordt Austin de eerste Afro-Amerikaanse baas van het Pentagon.