Alles over India

De hoofdstad van India, Delhi, is een van de meest vervuilde steden ter wereld. Vorig jaar haalde de stad het nieuws met recordvervuiling, maar bij het begin van de winter is het er dit jaar niet veel beter.

In het bergstaatje Kashmir, onder controle van Pakistan en India, schieten Indiase veiligheidsdiensten met scherp op ofhankelijkheidsbetogers. De voorbije jaren zijn zo'n 100 stenengooiers omgekomen.

'You're from Belgium?, That's where the blasts happened!' In India hebben ze het nieuws duidelijk ook gehoord. Terwijl België in rouw verkeert na de brutale terreuraanslagen, hielden de Hindoes hun belangrijkste feest. Op 23 en 24 maart vond het Holi festival plaats, een religieuze traditie waarbij de overwinning van het goede over het kwaad wordt gevierd.Twee dagen lang - en in sommige steden tot wel 16 dagen - wordt er enkel gedanst, gebeden, en met verf en gekleurd water gegooid. Het begin van de lente is de tijd om conflicten bij te leggen en schulden te vereffenen. Vergeven en vergeten. Vrede, liefde, en vooral heel veel kleur. Een boodschap die in tijden van verslagenheid meer dan nodig is.

Het Zuiden van India wordt getroffen door de zwaarste overstromingen in 100 jaar. Vooral in de miljoenenstad Chennai, het vroegere Madras, staat het water metershoog in de straten. India zet nu 4.000 soldaten in om mensen te evacueren en hulpgoederen uit te delen. De watersnood heeft al aan 300 mensen het leven gekost.

De Indiase regering heft de blokkering van pornosites op na groot protest vanuit de bevolking. Dat maken de autoriteiten bekend. De websites werden geblokkeerd om kinderporno tegen te gaan, en om 'het culturele weefsel van het land te beschermen'.

De Indiase regering laat de toegang tot 857 pornosites blokkeren. Volgens een woordvoerder van het ministerie voor Informatietechnologiegaat het 'om de bescherming van het culturele weefsel van de maatschappij'.

Al ruim zes weken lang wordt India geteisterd door extreme hitte, die het leven kostte aan minstens 1.400 mensen. Met temperaturen in de buurt van 50 graden Celsius smelten zelfs de wegen weg.

Het is een jaarlijks weerkerend fenomeen: ouders in de Indiase staat Bihar beklimmen de schoolmuren om hun kinderen bij de examens te helpen. Ze gooien briefjes en zelfs handboeken door het raam. Mede daardoor slaagt 70 procent, de jongste jaren zelfs 75 procent van de kinderen.

Het aantal religieuze spanningen en incidenten tegen religieuze minderheden is in 2013 wereldwijd gedaald met één uitzondering: incidenten tegen joden. In China is onderdrukking van religieuze minderheden vanuit de overheid nog steeds het hoogst.