Alles over Hun Sen

Het is maandag precies veertig jaar geleden dat er in Cambodja een einde kwam aan het terreurbewind van de Rode Khmer. In net geen vier jaar tijd kwam bijna een kwart van de bevolking om het leven. De verantwoordelijken van deze gruwel blijven amper gestraft. 'Als ze verder zouden graven, komen ze uit bij de huidige politici.'

De partij van de Cambodjaanse eerste minister Hun Sen heeft bij de parlementsverkiezingen van zondag alle zetels binnengehaald. Dat heeft een woordvoerder van de regeringspartij CPP meegedeeld. Het resultaat is nog niet bevestigd door de verkiezingscommissie.

De grip van China op zijn buren in Zuidoost-Azië wordt almaar sterker. Peking strooit kwistig met fondsen en stelt geen lastige vragen over democratie en mensenrechten, waardoor landen als Cambodja hun bemoeizieke westerse sponsors steeds vaker de rug toekeren. Donald Trump is deze week op reis in Azië: zal hij de invloed van Amerika op de regio weer wat kunnen vergroten?

In Cambodja is de regeringspartij niet zeker dat het de verkiezingen van volgend jaar kan winnen. Daarom wordt de enige oppositiepartij die haar kan bedreigen, uit de weg geruimd. De regering staat op punt om de democratie definitief op te doeken.

Gisteren werd een belangrijke Cambodjaanse oppositieleider gearresteerd wegens landverraad. Het is een opzienbarende escalatie in een langdurende aanval op de democratie in het land. De regeringspartij en premier Hun Sen doen er alles aan om de oppositie monddood te maken. Ook de pers moet er aan geloven. Vandaag viel het doek over Cambodia Daily, de laatste onafhankelijke krant.

Cambodja staat 'aan de rand van de afgrond' volgens de speciale VN-rapporteur van het Hoge Commissariaat voor de Mensenrechten, Rhona Smith. In het Zuidoost-Aziatische land zou een klimaat van angst en intimidatie heersen, als gevolg van gewelddadige bedreigingen door de regering, de vervolging van oppositieleden en het verlammen van ngo's.