Alles over Hongkong

De Belg Paolo Vedovi, medeoprichter van de Brusselse Galerie Vedovi, is ook eigenaar van een postbusvennootschap in Hongkong die handelt in werken van Magritte, Picasso en andere topkunstenaars. Dat blijkt uit de Pandora Papers. Op de winst hoeft het bedrijfje in Hongkong alvast géén belastingen te betalen. Waar dan wél?

Belgisch zakenman George Forrest (81), bekend van zijn mijnbouwactiviteiten in Congo, is sinds 2013 eigenaar van een offshore in Hongkong. Zijn vertrouwenspersoon Pierre Chevalier (69), gewezen staatssecretaris, is directeur van het bedrijfje, dat expats aanwerft voor de Congolese vennootschappen van de Forrest-groep. Dat blijkt uit de Pandora Papers.

In Hongkong is zondagochtend de stembusgang voor de nieuwe leden van het kiescomité van start gegaan. Daarbij beslissen zowat 4.900 uitgekozen inwoners van de financiële metropool over de kandidaten die, eens verkozen, op hun beurt met name de nieuwe regeringsleider ('chief executive') aanduiden.

De regering in Hongkong werkt aan een eigen veiligheidswet, een aanvulling op de omstreden nationale veiligheidswet die China in de regio invoerde. Onder meer verraad en diefstal van staatsgeheimen worden aangemerkt als nieuwe overtredingen, aldus de Hongkongse minister van Veiligheid.

De Amerikaanse president Joe Biden heeft donderdag beslist om tijdelijk asiel aan te bieden aan de inwoners van Hongkong die zich in de Verenigde Staten bevinden. Zij hebben te kampen met de 'erosie van hun rechten en vrijheden' door China. De beslissing doet de spanningen tussen Washington en Peking nog verder oplopen.

Tijdens de viering van het 100-jarig bestaan van de Chinese Communistische Partij (CCP) heeft president Xi Jinping donderdag druk vanuit het buitenland krachtdadig afgewezen. Het Chinese volk zal het aan buitenlandse krachten nooit toestaan dat het wordt 'gepest, onderdrukt en onderworpen', luidde het bij een grote manifestatie op het Plein van de Hemelse Vrede (Tiananmenplein) in Peking.

Een jaar na de invoering van de nationale veiligheidswet zijn de vrijheden in Hongkong gedecimeerd en staan de mensenrechten er steeds meer onder druk. Door de wet is Hongkong goed op weg om een politiestaat te worden waar een ware crisis voor mensenrechten heerst, zo stelt Amnesty International in een nieuw rapport.

Het parlement van Hongkong zonder oppositieleden heeft woensdag nieuwe bevoegdheden gegeven aan de pro-Peking regering. Door een wet kunnen mensen die 'ontrouw' zijn aan de lokale regering of aan China uit hun openbaar ambt gezet worden of kan hen verboden worden deel te nemen aan de verkiezingen.