Alles over Havana

De verrassende en ongeziene volksprotesten die vorige week in Cuba plaatsvonden werpen allerlei nieuwe vraagtekens op. Het dwingt ons om met een nieuwe bril te kijken naar de economische uitdagingen van het land, die benadrukt worden door covid en een embargo van meer dan zes decennia.

Drie dagen na het begin van de protesten tegen de regering op Cuba zijn volgens onafhankelijke journalisten intussen meer dan 5.000 mensen opgepakt. Onder hen zouden ook ruim 120 activisten en journalisten zijn, zo berichtte nieuwssite 14ymedio woensdag.

Bij de grootste volksprotesten sinds decennia op Cuba zijn volgens mensenrechtenorganisatie Amnesty Internationaal al zeker 115 mensen willekeurig opgepakt. Online doen er enkele video's de ronde van kleinschaliger protesten op maandag, maar omdat de internettoegang ingeperkt wordt, krijgt de buitenwereld weinig informatie door.

In verschillende steden in Cuba zijn zondag spontaan protesten uitgebroken. De manifestanten hekelen onder meer de economische malaise in het land en scanderen leuzen zoals 'Weg met de dictatuur' en 'Dat ze hun boeltje pakken!'. Dat er op zulke schaal demonstraties ontstaan is erg ongebruikelijk in het communistische Cuba.

Op 1 januari 1959 namen Fidel Castro en zijn guerrillero's de macht over van de Cubaanse dictator Fulgencio Batista. Castro beloofde zijn landgenoten de hemel, maar zes decennia later is Cuba volgens critici één grote openluchtgevangenis. Latijns-Amerika-expert Ernesto Rodriguez Amari sprak met met twee prominente Cubaanse dissidenten. 'Ons land is gestolen.'

Op Cuba is na tien maanden opnieuw een Amerikaanse diplomaat geveld door een mysterieuze ziekte. Hij kampt met dezelfde symptomen die eerder al werden aangetroffen bij 24 Amerikanen op het communistische eiland. Dat heeft de woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Heather Nauert, donderdag gezegd.

Federica Mogherini, de hoge vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken van de Europese Unie, heeft woensdag kritiek geuit op beleid dat Cuba isoleert. Waarnemers zien daarin een verdoken verwijzing naar het beleid van Amerikaans president Donald Trump.

De Cubaanse president Raúl Castro zal in april 2018 zijn ambt van staatshoofd neerleggen. Het parlement van het socialistische eiland in de Caraïben kondigde donderdag in de hoofdstad Havana aan dat het einde van de ambtstermijn van 24 februari naar 19 april verschoven werd. Castro had al bij zijn herverkiezing in februari 2013 verklaard dat het zijn laatste ambtstermijn zou zijn.

De administratie van de Amerikaanse president Donald Trump gaat aan Cuba vragen om het personeel op de Cubaanse ambassade in de Verenigde Staten met 60 procent in te krimpen. Die beslissing zou dinsdag worden bekendgemaakt, schrijven verschillende Amerikaanse media maandagavond (plaatselijke tijd).