Alles over GEMS

Sinds de uitbraak van het coronavirus werden we bij momenten overspoeld met maatregelen, versoepelingen en verstrengingen. Die waren telkens een politieke interpretatie van de aanbevelingen van wetenschappers. Maar waarop zijn die aanbevelingen gebaseerd? Buikgevoel? Nattevingerwerk? Pure wiskunde, zo blijkt. Prof. dr. Niel Hens (UHasselt en UAntwerpen) is wiskundig epidemioloog en lid van de Covid19-expertengroep GEMS en hij gunt ons een blik achter de schermen.

De laatste motivatiebarometer toont dat de bereidheid om de coronamaatregelen nog langer te volgen al enkele weken in een serieuze dip zit. Motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) pleit daarom voor een nieuwe aanpak: de bevolking krijgt garanties op versoepelingen indien een vooraf opgesteld doel gedurende langere tijd is bereikt.

Motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) zegt dat het belangrijk is om een nieuw tussendoel te stellen, nu we steeds verder verwijderd zijn van de drempel van 800 besmettingen per dag en er niet meteen een versoepeling.

Infectioloog Erika Vlieghe, voorzitter van het adviesorgaan GEMS, vindt de situatie 'te fragiel' om versoepelingen door te voeren. Vlieghe erkent wel dat er nood is aan perspectief en zegt dat de experten werken aan een tijdspad met 'voorstellen en scenario's'.

65 procent van de jongeren had het mentaal moeilijk tijdens de eerste coronagolf in het voorjaar van 2020. Dat blijkt uit een rapport dat psychologen vrijdag hebben voorgelegd aan de expertengroep GEMS, dat nieuwsagentschap Belga kon inkijken. Ook recente cijfers en onderzoek aan verschillende universiteiten tonen dat jongeren erg kwetsbaar zijn voor de psychologische tol van de coronamaatregelen.

Momenteel gaan de Belgische cijfers de goeie kant op. Dat is ook goed nieuws voor het onderwijs, maar minister Ben Weyts wil een plan B voor wanneer de besmettingen opnieuw de hoogte in gaan. 'Ik wil dat de scholen maximaal openblijven, ook al is dat in onze buurlanden niet het geval.'