Alles over GEMS

Cultuurmedewerkers en sympathisanten van de cultuursector verzamelen vandaag om 14 uur op de Brusselse Kunstberg voor een protest tegen de nieuwe maatregelen die door het Overlegcomité beslist werden. Vanaf vandaag moeten cultuurzalen opnieuw dicht en dat gaat tegen het wetenschappelijk advies van expertengroep GEMS in. Er worden enkele duizenden betogers verwacht.

In de aanloop naar het Overlegcomité van morgen/woensdag 22 december heeft de GEMS-expertengroep een nieuw advies voorbereid. Dat advies bevat een pakket strengere maatregelen om de oprukkende omikronvariant af te remmen. In het gelekte advies wordt onder meer gepleit om het sluitingsuur in de horeca te vervroegen naar 20 uur, de capaciteit op het openbaar vervoer te halveren, tijdens de feestdagen met maximum "twee à drie huishoudens" tegelijk af te spreken en om voetbalwedstrijden zonder publiek te organiseren.

Premier Alexander De Croo roept het Overlegcomité opnieuw vervroegd samen om te overleggen over de coronasituatie. Dat bevestigt het kabinet van de eerste minister aan Belga. De vergadering gaat door in Egmontpaleis en start om 9 uur.

Leren leven met corona: het bleek meer dan een cliché waarmee we om de oren werden geslagen. Zelfs met een hoge vaccinatiegraad gaat Vlaanderen na anderhalf jaar opnieuw onderuit in een vierde golf. Infectiologe Erika Vlieghe is er niet erg gelukkig mee dat ze - ook opnieuw - gelijk krijgt. 'De maskers zijn letterlijk afgevallen.'

Sinds de uitbraak van het coronavirus werden we bij momenten overspoeld met maatregelen, versoepelingen en verstrengingen. Die waren telkens een politieke interpretatie van de aanbevelingen van wetenschappers. Maar waarop zijn die aanbevelingen gebaseerd? Buikgevoel? Nattevingerwerk? Pure wiskunde, zo blijkt. Prof. dr. Niel Hens (UHasselt en UAntwerpen) is wiskundig epidemioloog en lid van de Covid19-expertengroep GEMS en hij gunt ons een blik achter de schermen.

De laatste motivatiebarometer toont dat de bereidheid om de coronamaatregelen nog langer te volgen al enkele weken in een serieuze dip zit. Motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) pleit daarom voor een nieuwe aanpak: de bevolking krijgt garanties op versoepelingen indien een vooraf opgesteld doel gedurende langere tijd is bereikt.

Motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) zegt dat het belangrijk is om een nieuw tussendoel te stellen, nu we steeds verder verwijderd zijn van de drempel van 800 besmettingen per dag en er niet meteen een versoepeling.

Infectioloog Erika Vlieghe, voorzitter van het adviesorgaan GEMS, vindt de situatie 'te fragiel' om versoepelingen door te voeren. Vlieghe erkent wel dat er nood is aan perspectief en zegt dat de experten werken aan een tijdspad met 'voorstellen en scenario's'.

65 procent van de jongeren had het mentaal moeilijk tijdens de eerste coronagolf in het voorjaar van 2020. Dat blijkt uit een rapport dat psychologen vrijdag hebben voorgelegd aan de expertengroep GEMS, dat nieuwsagentschap Belga kon inkijken. Ook recente cijfers en onderzoek aan verschillende universiteiten tonen dat jongeren erg kwetsbaar zijn voor de psychologische tol van de coronamaatregelen.

Momenteel gaan de Belgische cijfers de goeie kant op. Dat is ook goed nieuws voor het onderwijs, maar minister Ben Weyts wil een plan B voor wanneer de besmettingen opnieuw de hoogte in gaan. 'Ik wil dat de scholen maximaal openblijven, ook al is dat in onze buurlanden niet het geval.'