Alles over Frankrijk

De Amerikaanse regering heeft naar verluidt gedreigd met importheffingen van 25 procent op Europese auto's als Frankrijk, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk niet met formele beschuldigingen zouden komen richting Iran. Dat meldt The Washington Post op basis van ingewijden.

De Franse regering is bereid om een stuk uit de geplande pensioenhervorming in te trekken, met name de standaardleeftijd van pensioering vanaf 64 jaar. Dat blijkt uit een document dat de Franse premier Edouard Philippe zaterdag heeft overhandigd aan de vakbonden. Zaterdag kwamen in het land opnieuw tienduizenden betogers op straat.

Toen koning Leopold III op 28 mei 1940 besliste tot de capitulatie van het Belgische leger en daarbij verkoos om de regering niet te volgen naar Frankrijk, deed hij dat naar eigen zeggen om 'het lot van de Belgische soldaten in krijgsgevangenschap' te delen. Welk lot? Hitler koos voor een nieuwe 'Flamenpolitik' om België op te delen, waarbij Vlamingen (als verwante Germanen) bewust werden voorgetrokken op de Walen en Brusselaars.

Het begon met een staking. Of nee, eigenlijk begon het met een moord. Een dubbele moord, zelfs, op Albert Pot en Theofiel Grijp. Het was vrijdagavond en in Antwerpen heerste hoogspanning in de aanloop van de wetgevende verkiezingen van zondag 24 mei 1936. Het eindigde met de geboorte van het sociaal overleg zoals het nog altijd bestaat.

In de Noordelijke Nederlanden geldt de zeventiende eeuw toch nog altijd als hun Gouden Eeuw. Het zelfbeeld in het Zuiden is totaal anders. Bij ons staat diezelfde eeuw bekend als een 'rampeeuw', met oorlogen, invasies vanuit de Republiek en vooral Frankrijk, de sluiting van de Schelde en industriële stagnatie. Merkwaardig, maar destijds keken de Zuid-Nederlanders zelf veel rooskleuriger naar het leven.

Het was ooit vaste prik in alle leerboeken geschiedenis: 'de inval van de Franken', die een einde zou maken aan het Romeinse Rijk. Dat is eigenlijk Hineininterpretierung: in werkelijkheid hadden de Romeinen de Franken zelf de toestemming gegeven om zich in hun rijk te vestigen. Nooit hadden ze kunnen vermoeden dat tweehonderd jaar later een marginale Frankische subgroep zou uitgroeien tot de eerste post-Romeinse wereldmacht in westelijk Europa.

Niet alleen sociaal-economische en politieke ontwikkelingen bepalen de geschiedenis. Ook het kleinmenselijke kan een beslissende rol spelen, zoals de worsteling tussen een prinses en haar koninklijke vader.

In het najaar van 1966 beviel Jeanine Ogiers anoniem in een rijtjeshuis in Frankrijk en stond haar kind af voor adoptie. Aan de handel in baby's van 'gevallen vrouwen' verdienden Vlaamse kloosterorden in die jaren goed geld. Meer dan een halve eeuw later is Ogiers nog altijd wanhopig op zoek naar haar verdwenen dochter. 'De mensen zien me nog altijd als een paria omdat ik mijn kind afstond.'

Verkeersinstituut Vias wil de pakkans voor dronken chauffeurs verhogen door snelheids­controles te privatiseren. Dat schrijven De Standaard en Gazet van Antwerpen vandaag. 'Zo hebben meer agenten de handen vrij om alcoholcontroles uit te voeren', klinkt het.

De Franse president Emmanuel Macron heeft afstand gedaan van het pensioen dat hij zou krijgen in de toekomst als voormalig staatshoofd van Frankrijk. Dat heeft het Elysée zaterdag laten weten. In het land wordt al weken betoogd en gestaakt tegen de pensioenhervorming van de regering.