Alles over Fortis

Na de weigering van de Waalse regering om in te stemmen met het Europees-Canadese handelsverdrag CETA laaide de discussie over vrijhandel en protectionisme in ons land op. Daarbij werd het steeds moeilijker om door de bomen het bos te zien. Wat houden zulke vrijhandelsakkoorden eigenlijk in? En hoe zit het met de fel betwiste arbitragehoven?

Knack sluit de reeks over de Bahamas Leaks af met het verhaal van Phoenix Four, een mysterieuze Bahamaanse offshore die investeerde in Amerikaans vastgoed. Vier (voormalige) directeurs daarvan wonen in België.

Sacha Dierckx, wetenschappelijk medewerker bij denktank Minerva, vraagt zich af waarom een bank in overheidshanden vloeken in de kerk is: 'Met Belfius hebben we als burgers een belangrijk instrument in handen waarmee we de economie en samenleving kunnen vormgeven.'

Of het nu Optima is, Land Invest Group of Goldman Sachs. De nauwe banden tussen politici, graaibankiers en vastgoedbonzen lopen de spuigaten uit. 'Pottenkijkers zoals PTB/PVDA-Kamerlid Marco Van Hees worden uit de Optima-onderzoekscommissie geweerd en de zelfregulering die Gwendolyn Rutten voorstelt is te lichtzinning voor woorden,' schrijft PVDA-voorzitter Peter Mertens. 'We hebben een ontluizingsperiode van minstens vijf jaar nodig en nog veel meer.'

De voormalige Dexia-dochter Experta leverde zelf "stroman-directeurs" voor offshores. En ook dochterondernemingen van Bank Degroof en de bankgroepen Fortis en KBC duiken op in het documentenlek van het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca. 'Toen we onder het management van Fortis vielen, traden we op als "back office" voor een paar duizend offshorestructuren voor Fortis-klanten', zegt een woordvoerder van de Intertrust Group.

Komende donderdag 26 september, exact vijf jaar na de val van Fortis, buigt de raadkamer in Brussel zich voor het eerst over de vraag wie van de ex-Fortistoplui wordt doorverwezen naar de strafrechter wegens beleggersbedrog. Oud-voorzitter Maurice Lippens en de ex-CEO's Jean-Paul Votron en Herman Verwilst wassen elk hun handen in onschuld.

Filip Dierckx loopt nog steeds fluitend rond als het nummer twee bij BNP Paribas Fortis, terwijl we zeer ernstige vragen mogen hebben bij zijn rol in het Fortis-ongeluk.