Alles over Ford Genk

De arbeidsmarkt wordt een helse draaimolen die steeds sneller moet draaien met flexibele contracten. Iedereen weet wat er gaat gebeuren: hoe harder men de draaimolen laat draaien, hoe meer mensen eraf zullen vliegen. Hoe kan je dat nu verkopen als Lollipop-land, vraagt Peter Mertens in een open brief aan Gwendolyn Rutten.

'Laten we er in elk geval voor zorgen dat het drama Caterpillar niet wordt misbruikt voor nog meer fiscale concurrentie', schrijft Peter Mertens op Knack.be. 'Het lijkt wel een soort Pavlov-effect: de regering grijpt elk economisch drama aan om telkens opnieuw de fiscale concurrentie verder aan te zwengelen. In plaats van al dat geld te laten wegvloeien, hebben we nu juist de omgekeerde beweging nodig: investeringen.'

Meryame Kitir is fractieleidster voor SP.A in het federale parlement. Voor ze in de politiek ging, werkte Kitir bij Ford Genk. Maar hoe is zij als mens? Om deze twintig vragen te beantwoorden, had ze 7 minuten en 39 seconden nodig.

Een droge 'onmenselijke, crapuleuze' mededeling. Afgelezen van een briefje. De sluiting van Ford Genk kwam als een donderslag bij heldere hemel. Zonder uitleg, zonder mededogen. Knack.be stond aan de poorten van Ford Genk tussen mensen die na twintig, dertig jaren dienst, in minder dan vijf minuten op straat werden gezet. Herlees het verslag over woede, verontwaardiging, onbegrip. En angst voor de toekomst.

Vandaag 18 december 2014 gaat de geschiedenis in als een van de zwartste dagen uit de Limburgse historie, schrijft auto-expert en Limburger Urbain Vandormael. In de loop van de voormiddag loopt in Genk de laatste Ford Mondeo van de band, later op de dag gaat de fabriek definitief dicht en verliezen zo'n 4.000 Ford-werknemers hun baan. Niemand weet voor hoelang.

Vlaams minister van Werk Philippe Muyters wil de gesprekken over de toekomst van Ford Genk in alle discretie kunnen voeren. Dat zei hij in in het Vlaams Parlement. Een mogelijke komst van autobouwer Tesla naar Limburg, acht hij onwaarschijnlijk. Verder werd in het vragenuurtje ook gedebatteerd over de besparingsplannen van De Lijn.

Ford maakt opnieuw winst, na een reeks ingrijpende herstructureringen met dramatische gevolgen voor de tewerkstelling in zijn Europese fabrieken én een moeilijk te becijferen imagoverlies voor het merk. Een kleine SUV uit India doet alweer vragen rijzen over de toekomstplannen van de Amerikaanse autobouwer in onze regio.

De crisis heeft lelijk huisgehouden op de Belgische arbeidsmarkt. Tussen januari 2010 en september van dit jaar gingen ruim 44.030 banen verloren door collectieve ontslagen. Vooral Vlaanderen is zwaar getroffen.

Meryame Kitir, Ford-werkneemster en Kamerlid voor SP.A, maakt een jaar na de aankondiging van de sluiting van Ford Genk de balans op. 'Ik wil aan heel Limburg zeggen: wij zijn altijd trots geweest op onze provincie en willen dit ook blijven. Daarvoor zullen we vechten.'

Eén maand nadat de Europese Ford-directie plechtig had beloofd dat de nieuwe Mondeo vanaf 2013 in Genk van de band zou lopen, kondigde Ford-topman Stephen Odell op donderdag 24 oktober 2012 de sluiting van de fabriek aan. Eind 2014 is het zover, het laatste jaar wordt het moeilijkste.