Alles over Filippijnen

Een Amerikaans peilingbureau vroeg verschillende landen hoe ze tegenover de Amerikaanse president staan. Uitgezonderd in Rusland en Israël scoort Trump slechter dan voorganger Barack Obama. België maakte geen deel uit van de gepeilde landen.

'Overal duiken figuren en partijen op die op basis van een misplaatst stoer en sterk leiderschap bevolkingsgroepen demoniseren en als zondebok gebruiken', schrijft Wies De Graeve, directeur van Amnesty International Vlaanderen, bij het verschijnen van Amnesty's jaarrapport. 'Tijd om samen een vuist te maken.'

Het vissersdorpje Tan-Awan in het zuiden van de Filippijnen was enkele jaren geleden een slaperige locatie aan het einde van de wereld. Tegenwoordig stromen de toeristen er met de duizenden tegelijk binnen. Ze hebben maar één doel: zwemmen met de walvishaaien die zich altijd ophouden voor de kust bij Tan-Awan. De lokale vissers voeren de walvishaaien met garnalen om zwemmers, snorkelaars en duikers de kans te geven dichtbij de kolossen te komen. De walvishaai is de grootse vis ter wereld. Het is een zachtaardige reus die enkel plankton, krill en kleine vissen eet. Hij voedt zichzelf door met open mond rond te zwemmen. Hij meet doorgaans acht meter, maar er zijn exemplaren van 15 meter gedocumenteerd. De walvishaai is met uitsterven bedreigd. Wereldwijd zijn er nog maar 1.000 exemplaren bekend. Het zwemmen met walvishaaien bij Tan-Awan krijgt kritiek van marinebiologen die de praktijk afdoen als 'onnatuurlijk'. (EE)