Alles over Félix Tshisekedi

Premier Alexander De Croo en minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès hadden donderdagmiddag in New York, in de marge van de Algemene Vergadering van de VN, een 'constructief gesprek' met de Congolese president Félix Tshisekedi en diens minister van Buitenlandse Zaken Christophe Lutundula.

In de Democratische Republiek Congo (DRC) zag het politieke kopstuk Vital Kamerhe, die een jaar geleden tot twintig jaar dwangarbeid werd veroordeeld wegens misbruik van overheidsgeld, dinsdag zijn straf voor het hof van beroep in Kinshasa-Gombe gereduceerd tot dertien jaar cel. Dat heeft zijn advocaat, meester Jean-Marie Kabengela, gezegd, zonder meer commentaar te geven.

Kolonel Eddy Kapend Irung, de vroegere adjudant van de vermoorde Congolese president Laurent-Désiré Kabila, is vrijdag vrijgelaten, samen met sommige van zijn medebeschuldigden die net als hij ter dood veroordeeld werden voor de moord op Kabila senior.

Koning Filip maakte met zijn brief naar de Congolese president Félix Tshisekedi een bocht van 180 graden. Twee weken geleden klonk het nog dat er voor excuses moest gewacht worden op een 'historische consensus'. Volgens minister van ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo (Open VLD) kwam er voor die ommezwaai geen druk vanuit de regering.

Met zijn brief met spijtbetuiging aan de Congolese president Félix Tshisekedi heeft koning Filip de monarchie een bijzonder goede dienst bewezen. Dat hij en passant de politiek te vlug af was, is meegenomen. Terwijl de roep weerklinkt om standbeelden van Leopold II neer te halen, kroop Filip zelf op een piëdestal.

In een brief aan president Félix Tshisekedi ter gelegenheid van de 60ste verjaardag van de Congolese onafhankelijkheid betuigt koning Filip zijn 'diepste spijt' voor de wandaden die tijdens het bewind van Leopold II en de koloniale periode zijn aangericht. De brief komt onverwacht en was volgens premier Wilmès 'een eigen initiatief' van de koning.

Voor het eerst sinds de onafhankelijkheid in 1960 heeft de Democratische Republiek Congo een democratisch verkozen president: Félix Tshisekedi. Na negen maanden geniet hij nog steeds het voordeel van de twijfel, maar ondertussen groeit het burgerverzet. Knack trok naar het felgeplaagde Oost-Congo en sprak er met journalisten van Radio Maendeleo en activisten van La Lucha.