Alles over Etienne Tshisekedi

Het vliegtuig dat het stoffelijk overschot van de voormalige Congolese premier en oppositieleider Etienne Tshisekedi terugbrengt naar Congo, is donderdag even na 19.20 uur (lokale tijd) geland op de luchthaven van Kinshasa. Dat blijkt uit beelden van de openbare tv-zender RTNC.

De Congolese autoriteiten hebben donderdag gezegd dat Belgisch ontslagnemend premier Charles Michel en de Franse president Emmanuel Macron uitgenodigd zijn voor de begrafenis van de Congolese oppositieleider Etienne Tshisekedi. Het afscheid van de vader van huidig president Félix Tshisekedi start volgende week donderdag in Kinsasa, en eindigt zaterdag.

De familie van de Congolese opposant Etienne Tshisekedi, waaronder ook zijn zoon Felix die donderdag de eed aflegde als president van de Democratische Republiek Congo (DRC), wil met de nieuwe regering de gesprekken heropstarten over de repatriëring van zijn lichaam van België naar Kinshasa. Dat meldde het Congolese persagentschap ACP.

Veertien maanden al ligt het stoffelijk overschot van de Congolese oppositieleider Etienne Tshisekedi in een Brussels mortuarium. Een spoedige repatriëring en begrafenis zijn niet in zicht. En dat heeft alles te maken met de verkiezingen die in december plaatsvinden, áls president Joseph Kabila er geen stokje voor steekt.

Het Congolese regime is dezer dagen nog nerveuzer dan anders, zegt Kris Berwouts, van wie deze week het boek Congo's gewelddadige vrede verschijnt. Het Silvesterakkoord, dat voorzag in verkiezingen ten laatste eind 2017, loopt binnenkort af zonder dat de beloftes van dat akkoord zijn waargemaakt. Niemand kan inschatten hoe de bevolking daarop zal reageren.

In de Democratische Republiek Congo is er volgens de oppositie een principeakkoord over een uitweg uit de politieke crisis. Bij betogingen tegen president Joseph Kabila vielen deze week tientallen doden.

De uittredende president van Congo, Joseph Kabila, heeft enkele uren voor zijn tweede en volgens de grondwet verplicht laatste termijn afliep, een nieuwe regering gevormd. Hij wachtte niet op resultaten van een bemiddelingspoging van de katholieke kerk. In hoofdstad Kinshasa waren schoten te horen.

Op maandag 19 december, om middernacht, loopt het tweede en constitutioneel laatste mandaat van president Kabila af. Maar niemand weet wat we in Congo kunnen verwachten. Expert Kris Berwouts: 'Kabila houdt er rekening mee dat hem een lot als Saddam Hoessein of Moammar Kadhafi te wachten staat.'

Nadia Nsayi is Congo-experte bij Pax Christi en Broederlijk Delen. Ze kijkt met lede ogen toe hoe president Kabila zich aan de macht vastklampt. 'De Congolezen zijn vandaag volledig afhankelijk van de goodwill van de president om verkiezingen te organiseren. Hij wilt gewoon niet opstappen, en hij is bereid om het heel hard te spelen, desnoods met heel veel geweld en dodelijke slachtoffers', klinkt het.

Een groot deel van de Congolese oppositie gaat verenigd de strijd aan met president Joseph Kabila. Dat is het voornaamste resultaat van een twee dagen durende conferentie van oppositie en middenveld, in een vijfsterrenhotel in het Waals-Brabantse Genval. "We zijn helemaal klaar voor de overwinning", zei initiatiefnemer Etienne Tshisekedi.