Alles over ESA

De regering maakt 1,45 miljard euro vrij als bijdrage aan het Europees Ruimteagentschap (ESA) voor de periode 2020-2024. Dat heeft de ministerraad vrijdag beslist. Dat bedrag is 250 miljoen euro meer dan voordien - een cijfer dat door de volgende regering moet worden bevestigd. Daarmee kan de regering tegemoet komen aan de vraag van de volledige sector, zegt minister van Wetenschapsbeleid David Clarinval (MR).

Frank De Winne was, na Dirk Frimout, de tweede Belg in de ruimte en werd daarna de eerste Europese bevelhebber van het International Space Station (ISS). Tegenwoordig staat hij aan het hoofd van het Europese astronautenkorps EAC in Keulen. Van daaruit blijft hij pleiten voor meer internationale samenwerking en een ditmaal wél bindende Ruimtewet. 'De verkenning van de ruimte is geen wedstrijdje.'

Elon Musk wil met zijn goedkope elektrische wagens ons leven veranderen en zichzelf op dezelfde hoogte hijsen als Henry Ford. En zijn plannen om Mars te koloniseren? Geen spielerei van een fantast, zeggen Vlaamse technologieondernemers vol bewondering. 'Musk is Steve Jobs in het kwadraat.' Of is hij niet meer dan een hype?

Aan de Zuidpool is zich een van de grootste ijsbergen ooit gezien aan het vormen, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA woensdag bekendgemaakt. Het gigantisch blok ijs hangt nog maar over vijf kilometer aan het continent vast.

Op 12 april 1961 schreef de Rus Yuri Gagarin geschiedenis: hij zweefde als eerste mens buiten onze atmosfeer. Om die historische stap te herdenken wordt elk jaar de Internationale Dag van de Ruimtevaart gehouden. Frank De Winne was een van de twee Belgen die ook dat fenomenale zicht op onze planeet mochten aanschouwen. Momenteel speurt hij als hoofd van het astronautencentrum in Keulen verder de ruimte af. Deze Week zocht hem daar op voor een exclusief interview. "Vroeg of laat ontdekken we een planeet waar de omstandigheden voor leven optimaal zijn. Maar in contact komen met buitenaards leven is niet voor morgen."

Er komt een Interfederaal Ruimtevaartagentschap dat alle federale mensen en middelen groepeert die bij ruimtevaart betrokken zijn. Volgens bevoegd staatssecretaris Elke Sleurs (N-VA) is dat nodig, omdat ons land anders ruimtevaartcontracten kwijtspeelt.

Van 21 000 km/u tot stilstand in 6 minuten, met behulp van een parachute. Dat is de uitdaging waar de wetenschappers van de ESA voor staan tijdens de landing van de Schiaparelli. Deze animatie toont hoe alles in zijn werk zal gaan.

Het is een spannende dag voor de Europese ruimtevaart. Als alles goed gaat, zullen Europese wetenschappers woensdag om 16.42 uur 'zes minuten van doodsangsten' uitstaan om een lander op de planeet Mars te zetten. België speelt een prominente rol.

De Sojoez VS14-raket, die onder meer de eerste Belgische nanosatelliet OUFTI-1 vervoert, is maandag om 23.02 uur Belgische tijd "met succes" gelanceerd vanop de Europese lanceerbasis Kourou in Frans-Guyana.