Alles over ESA

De Europese ruimtemissie naar Mercurius, BepiColombo, is in de nacht van vrijdag op zaterdag voor het eerst langs die planeet gevlogen. De sonde vloog minder dan 200 kilometer boven de oppervlakte van de planeet, maakte foto's en deed metingen. Daarna ging hij weer verder. Dat meldt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, die enkele uren na de vlucht een foto publiceerde die de sonde van Mercurius had gemaakt.

Wetenschappers zijn erin geslaagd om te achterhalen hoe het poollicht (aurora) op Jupiter precies ontstaat. Daarmee losten ze een 40 jaar oud mysterie op, zo maakte het Europese ruimteagentschap ESA vrijdag bekend.

Na de succesvolle sonde Venus Express (2005-2014) wil Europa met EnVision de planeet opnieuw gaan verkennen, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA donderdag bekendgemaakt. België is weer uitdrukkelijk van de partij.

Het zee-ijs in het Noordpoolgebied smelt tot wel dubbel zo snel als eerder gedacht. Dat zeggen wetenschappers van de University College London in een nieuwe studie, waarvan de resultaten in het vaktijdschrift The Cyrosphere zijn verschenen.

Het Europees ruimteagentschap (ESA) maakt zich klaar om opnieuw enkele kinderdromen in vervulling te laten komen. Voor het eerst in elf jaar gaat het op zoek naar vier tot zes nieuwe astronauten die de ruimte willen ontdekken. Het ESA stelde maandag in aanwezigheid van staatssecretaris voor Wetenschapsbeleid Thomas Dermine en astronaut Frank De Winne de voorwaarden voor die aan de vacature verbonden zijn.

De regering maakt 1,45 miljard euro vrij als bijdrage aan het Europees Ruimteagentschap (ESA) voor de periode 2020-2024. Dat heeft de ministerraad vrijdag beslist. Dat bedrag is 250 miljoen euro meer dan voordien - een cijfer dat door de volgende regering moet worden bevestigd. Daarmee kan de regering tegemoet komen aan de vraag van de volledige sector, zegt minister van Wetenschapsbeleid David Clarinval (MR).

Frank De Winne was, na Dirk Frimout, de tweede Belg in de ruimte en werd daarna de eerste Europese bevelhebber van het International Space Station (ISS). Tegenwoordig staat hij aan het hoofd van het Europese astronautenkorps EAC in Keulen. Van daaruit blijft hij pleiten voor meer internationale samenwerking en een ditmaal wél bindende Ruimtewet. 'De verkenning van de ruimte is geen wedstrijdje.'

Elon Musk wil met zijn goedkope elektrische wagens ons leven veranderen en zichzelf op dezelfde hoogte hijsen als Henry Ford. En zijn plannen om Mars te koloniseren? Geen spielerei van een fantast, zeggen Vlaamse technologieondernemers vol bewondering. 'Musk is Steve Jobs in het kwadraat.' Of is hij niet meer dan een hype?

Aan de Zuidpool is zich een van de grootste ijsbergen ooit gezien aan het vormen, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA woensdag bekendgemaakt. Het gigantisch blok ijs hangt nog maar over vijf kilometer aan het continent vast.

Op 12 april 1961 schreef de Rus Yuri Gagarin geschiedenis: hij zweefde als eerste mens buiten onze atmosfeer. Om die historische stap te herdenken wordt elk jaar de Internationale Dag van de Ruimtevaart gehouden. Frank De Winne was een van de twee Belgen die ook dat fenomenale zicht op onze planeet mochten aanschouwen. Momenteel speurt hij als hoofd van het astronautencentrum in Keulen verder de ruimte af. Deze Week zocht hem daar op voor een exclusief interview. "Vroeg of laat ontdekken we een planeet waar de omstandigheden voor leven optimaal zijn. Maar in contact komen met buitenaards leven is niet voor morgen."