Alles over Eden

'In 2001 hebben we voor het laatst een volkstelling gebruikt om naar de gezinssamenstelling te kijken', zegt demograaf Patrick Deboosere (VUB). 'Toen bleek dat de ruime meerderheid van de klassieke huishoudens een of twee kinderen had. Er waren nog 180.000 gezinnen met drie kinderen, 50.000 met vier, 15.000 met vijf en minder dan 10.000 met zes kinderen.' Voor de Eerste Wereldoorlog werd vaker gekozen voor zeer kroostrijke gezinnen, vertelt Deboosere. 'Toen kregen vrouwen soms tot 18 kinderen, maar 4 of 5 haalden hun eerste verjaardag niet. In het interbellum is de kindersterfte enorm gedaald en werd twee kinderen stilaan het ideaal.'Wij vonden drie gezinnen met vijf of zes kinderen, die heel bewust kozen voor een grote kroost. Een kwestie van gezelligheid, en het clangevoel.