Alles over Eddy Merckx

Niemand in Vlaanderen die Adolf Daens - 'priester Daens' - niet kent. Toen Canvas en Radio 1 in 2005 de Grootste Belg lieten verkiezen, eindigde hij in de rangschikking van het Vlaamse publiek op een eervolle vijfde plaats. Alleen pater Damiaan (op één), Eddy Merckx, dokter Paul Janssen en Ambiorix gingen hem vooraf. Maar wie klopten ze eigenlijk: de echte Adolf Daens, of zijn mythische beeld?

Dit weekend trekt het Tourpeloton zich op gang in Brussel. Voor onze hoofdstad betekent de Grand Départ een duur visitekaartje, maar vooral een gemiste kans als potentiële fietsstad, vindt sporteconoom Wim Lagae.

Jan Braet kijkt naar kunst en het leven, in bloei en verval, zoals de rozen. Deze week de expo Jef Geys/De Tour de France 1969van Eddy Merckx in Bozar, Brussel.

'Wij moeten als Vlamingen de ambitie koesteren om te blijven groeien en ons verder te ontwikkelen, zowel individueel al collectief', schrijft Simon Cox, woordvoerder van de Vlaamse Volksbeweging. 'Enkel naar België wijzen is een zwaktebod, we moeten zelf het heft in handen durven nemen.'

Over de nummer één kan geen discussie bestaan, maar welke 999 coureurs staan er nóg in lijst van de beste 1000 Belgische wielrenners ooit? Journalist Jacques Sys zocht het uit en stootte op de Vlaamse volksaard. 'De flandriens hebben ons zelfbeeld opgekrikt: wij werden een volk van winnaars.'

Eddy Merckx woog geen grammetje te veel, maar vergeleken met de uitgemergelde ronderenners van vandaag leek hij wel zwaarlijvig. De Tour wordt tegenwoordig gewonnen op de weegschaal. 'Gezond is het niet, maar wie de Ronde van Frankrijk rijdt, is sowieso niet goed bij zijn hoofd.'