Alles over DUP

De premier van Noord-Ierland, Arlene Foster, heeft woensdag haar ontslag aangekondigd. Ze wil eind mei aftreden als hoofd van de DUP (Democratic Unionist Party) en een maand later als premier, maakte ze zelf bekend.

De unionistische, Britsgezinde partij DUP en de Iersgezinde republikeinen van Sinn Fein hebben vrijdag een akkoord voorgesteld dat een einde moet maken aan drie jaar van politieke stilstand in Noord-Ierland. Daar was geen parlement en geen regering meer bijeengekomen sinds 2017.

De brexitgesprekken maken vordering, maar er zijn nog 'heel wat problemen die geregeld moeten worden' om tot een akkoord te komen. Dat zegt de Ierse premier Leo Varadkar, die woensdagochtend nog telefonisch contact had met zijn Britse ambtgenoot Boris Johnson. Volgens de Taoiseach is een extra Europese top later in oktober een optie.

Een parlementslid van de Britse regerende Conservatieve Partij is dinsdag overgelopen naar de Liberal-Democrats. Tijdens een toespraak van premier Boris Johnson ging Philip Lee ostentatief op de oppositiebanken zitten. De regering-Johnson, die al op de gedoogsteun van de Noord-Ierse unionisten van de DUP moest rekenen, is zo haar 'working majority' kwijt.

Maandagnamiddag stelde de Britse premier Theresa May haar plan B voor om de huidige politieke impasse in Westminster over het brexitdossier te doorbreken. Nu ja, van een nieuwe strategie was eigenlijk geen sprake. De Britse premier deed geen enkel voorstel waarmee ze de politieke impasse kan doorbreken.

In Engeland zijn donderdag de stembureaus geopend voor de lokale verkiezingen. Hoewel de lokale vertegenwoordigers met heel andere zaken bezig zijn dan de grote issues in het land, zoals de brexit en de immigratie, gelden de verkiezingen als een belangrijke test voor premier Theresa May. Analisten verwachten dat haar Conservatives afgestraft zullen worden, maar niet in die mate dat May genoodzaakt zal zijn om een stap opzij te zetten. Er kan tot 22.00 uur gestemd worden.

De Ieren willen niet dat er na de brexit grenscontroles komen op hun eiland. En de Britten willen niet dat Noord-Ierland de facto door Europa wordt 'geannexeerd'. Wij vroegen aan de Ierse journalist Tony Connelly hoe die gordiaanse knoop kan worden ontward.