Alles over droogte

Terwijl zijn onderdanen op straat verloren graankorrels verzamelen om te eten, at de Zimbabwaanse leider Robert Mugabe voor zijn 92e verjaardag een stukje van zijn reuzentaart op een luxueus feestje in een gebied dat door een zware droogte wordt getroffen. Het feest kostte zo'n 800.000 dollar terwijl 3 miljoen Zimbabwanen afhangen van noodhulp.

Na 4 jaar van historische droogte en toenemend waterverbruik heeft de gouverneur van Californië de 400 watermaatschappijen in de staat opgedragen om in de loop van de komende twaalf maanden jaar gemiddeld 25 procent minder te leveren aan gemeenten en privéconsumenten. Maar de landbouw, die 80 procent van het water opslorpt, laat hij grotendeels buiten schot.

De recorddroogte die Syrië teisterde van 2006 tot 2010 als waarschijnlijk gevolg van de klimaatverandering, was in 2011 medeoorzaak van het uitbreken van het militaire conflict in het land. Dat concludeert een nieuwe studie.

Door een historische droogte is de oogst op de Braziliaanse koffieplantages heel wat lager uitgevallen. Ook in 2015 dreigen de cijfers tegen te vallen. Brazilië is de belangrijkste koffieproducent en -uitvoerder.

De reeds drie jaar aanhoudende droogte in de Amerikaanse staat Californië is de ergste in 1.200 jaar. Dat blijkt uit onderzoek aan de hand van jaarringen van blauwe eiken, gepubliceerd door de American Geophysical Union.

Inwoners van Californië vragen zich af of de extreme droogte de oorzaak is van de recente aardbeving. Wetenschappers ontdekten immers dat het gebrek aan grondwater en het daarmee gepaard gaande gewichtsverlies van de aarde, de tektonische plaat in Californië heeft doen stijgen.

Van Californië tot het Midden-Oosten: enorme gebieden drogen helemaal uit en een miljard mensen heeft geen toegang tot veilig drinkwater. Op Wereldwaterdag staan we stil bij 10 gebieden waar het gebrek aan water in de toekomst voor spanningen kan zorgen.

Het jaar 2013 is nu al het zevende warmste jaar sinds het begin van de metingen in 1850 met meer weerextremen en een grotere impact van stormen zoals de tyfoon Haiyan in de Filipijnen. Dat meldt de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO).

Zowel het noordwesten als het zuidwesten van China zijn hard getroffen door aanhoudende droogte. Miljoenen Chinezen hebben te lijden onder de hoge temperaturen en een gebrek aan neerslag.

De uitzonderlijke droogte in de Verenigde Staten duurt minstens nog tot het begin van de winter, voorspelt het klimaatagentschap NOAA. In bijna twee derde van het land heerst nu droogte.