Alles over Douma

'De onmiddellijke prioriteit is het vermijden van het gevaar voor een oorlog.' Dit heeft de Russische ambassadeur bij de Verenigde Naties, Vasily Nebenzja, donderdag gezegd na een vergadering achter gesloten deuren van de Veiligheidsraad omtrent Syrië. VS-president Donald Trump en de Britse premier Theresa May zeggen dat de chemische aanval niet zonder gevolgen kan blijven.

De Verenigde Staten, maar ook het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, beraden zich over militaire actie tegen het Syrische regime, een bondgenoot van Rusland, na de vermoedelijke chemische aanval in Douma. Secretaris-generaal Antonio Guterres van de Verenigde Naties roept de leden van de Veiligheidsraad op om de spanningen 'niet uit de hand te laten lopen'.

De Amerikaanse president Donald Trump waarschuwt Rusland, via Twitter, dat raketten zullen worden afgevuurd op Syrië. In een volgende tweet reikt hij Moskou dan weer de hand. Intussen eist de Wereldgezondheidsorganisatie ongehinderde toegang' tot het stadje Douma om de berichten over een chemische aanval te onderzoeken.

In Douma, in de regio Oost-Ghouta, zijn rebellen en burgers zondagavond gestart met de evacuatie van de stad. Dat zegt de in Groot-Brittannië gevestigde ngo Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten. Eerder op zondag hadden de Syrische regering en de rebellen daarover een akkoord bereikt.

Het Syrische leger zou in Douma, de laatste stad in Oost-Goutha die nog in handen van rebellen is, in de nacht van zaterdag op zondag een gifgasaanval hebben uitgevoerd. Dat zeggen verschillende ngo's waaronder de Syrische hulporganisatie Withelmen. Volgens de Withelmen, die op hun Twitter-account schokkende beelden van slachtoffers publiceren, vielen daarbij minstens 150 doden en 1.000 gewonden.

Bij de nieuwe luchtaanvallen op Douma, de laatste stad in Oost-Goutha die nog in handen van rebellen is, zijn al veertig burgers, onder wie ook minstens acht kinderen, omgekomen. Dat zegt het Syrische Observatorium voor Mensenrechten in een nieuwe balans. De ngo spreekt van 'hysterische' bombardementen door Russische en Syrische gevechtsvliegtuigen.

Ondanks de oproepen tot een staakt-het-vuren gaan de vijandelijke aanvallen in Syrië door. Hulpkonvooien geraken nauwelijks binnen in Oost-Ghouta. 'Deze genadeloze oorlog is uniek omdat conflictpartijen zich hebben gespecialiseerd in het ontzeggen van hulp aan burgers waardoor die onnodig sterven', zegt Jan Egeland, de speciale gezant van de Verenigde Naties voor Syrië en secretaris-generaal van de Noorse vluchtelingenraad.