Alles over Dieter Zetsche

Mercedes-Benz gaat nauwer samenwerken met het Chinese Geely. De mededeling kreeg in deze coronatijden weinig aandacht in de media, in automiddens des te meer. Het wordt elke dag duidelijker dat Geely-topman Li Shufu goed op weg is de Henry Ford van China te worden, misschien zelfs de machtigste automanager ter wereld.

Na vette jaren lijken voor Mercedes magere jaren in het verschiet. Het roemrijke merk met de ster verkoopt minder auto's en maakt minder winst. Dat heeft uiteraard te maken met het verrekte coronavirus maar ook met strategische beslissingen uit het verleden. Topman Ola Källenius staat voor een moeilijke opdracht.

In zijn streven om van Mercedes de nummer één in de autowereld te maken, breidde topman Jürgen Schrempp eind van de jaren negentig het modellenaanbod in alle richtingen uit. Met de compacte A-klasse wilde hij de harten van vrouwen veroveren. Inmiddels is de A-klasse een van de sterkhouders en smaakmakers van het merk en staat de derde generatie hoog in aanzien bij een jong en trendy publiek.

De ontmoeting tussen drie Amerikaanse regeringsvertegenwoordigers en de Duitse autobazen dinsdag duurde drie uur, het gesprek met president Trump zelfs de volle 30 minuten. Achteraf toonden alle betrokkenen zich tevreden over de afloop, allen hebben tijd gewonnen in het vooruitzicht van de voortzetting van de onderhandelingen over een nieuwe handelsovereenkomst tussen de VS-regering en de Europese Commissie. Die zijn gepland voor begin 2019. Maar eerst wordt Kerstmis gevierd, thuis en in alle sereniteit.

Met de CLS creëerde Mercedes-Benz in 2003 een nieuwe koetswerkvariante die de elegantie en dynamiek van een coupé combineerde met het comfort en functionaliteit van een limousine. Inmiddels is de derde generatie CLS een feit: zij beschikt over nieuwe zes- en viercilinderbenzine- en dieselmotoren en offreert een imponerend reis- en geluidscomfort.

China is goed op weg om de Verenigde Staten op te volgen als nummer één in de wereld, zowel op politiek, militair als economisch vlak. Tijdens de traditionele 1 mei-viering in Peking heeft president-voor-het-leven Xi Jinping daar op subtiele wijze op gealludeerd, zonder vriend of vijand tegen het hoofd te stoten. Terwijl zijn Amerikaanse ambtsgenoot iedereen tegen zich in het harnas jaagt, zoekt én vindt Xi Jinping almaar meer gehoor voor zijn politiek. Ook in Europese automiddens.

Audi, BMW en Mercedes strijden al jaren om de eerste plaats onder de premiummerken. Dat is ook de betrachting van Jaguar Land Rover, Lexus en Volvo die trouwens bezig zijn aan een indrukmakende inhaaljacht. Terwijl vooraan Audi de rol heeft gelost, gaat het nu vooral tussen BMW en Mercedes.

De Duitse christendemocraten, liberalen en groenen hebben nog geen akkoord over de vorming van een nieuwe regering. De partijen aan de onderhandelingstafel verschillen grondig van mening over de te nemen maatregelen om de luchtverontreiniging door schadelijke uitlaatgassen van auto's tegen te gaan. Dat zorgt voor onrust op de hoofdzetels van de Duitse automerken. Zonder een eensgezinde regering in Berlijn kunnen de Duitse automerken in Brussel niet op de rem gaan staan.