Alles over Detroit

De handelsoorlog tussen de Verenigde Staten enerzijds en China en de Europese Unie anderzijds, wordt steeds meer voelbaar voor de gemiddelde Amerikaan. Tal van producenten van alledaagse consumentengoederen, zoals Coca-cola en Fanta, post-its of personenwagens, maakten van de publicatie van hun kwartaalresultaten gebruik om prijsverhogingen aan te kondigen.

Decennialang was de North American International Auto Show (NAIAS) in de Amerikaanse autometropool Detroit the place to be. Wegens het eerste en grootste autosalon van het nieuwe jaar en daarmee de eeuwige concurrent van de Brussels Motor Show. Dat is verleden tijd. De NAIAS heeft veel aan internationale uitstraling verloren, zelfs Tesla stuurt zijn kat.

In Washington werd zaterdag de 'moeder aller manifestaties' gehouden om president Trump te ondersteunen. Er daagden echter slechts enkele honderden mensen op, terwijl een bijeenkomst van gefrustreerde hiphopfans meer volk op de been bracht.

Een hooggeplaatste bestuurder van het Duitse autoconcern Volkswagen heeft in de Verenigde Staten schuld bekend in een rechtszaak over de sjoemelsoftwarefraude bij de autobouwer. Het gaat om Oliver Schmidt, die er tot maart 2015 voor verantwoordelijk was dat het Duitse concern in de VS aan alle milieuregels voldeed.

In de Amerikaanse stad Flint zit niet langer een gevaarlijke hoeveelheid lood in het drinkwater. Dat melden de milieu-autoriteiten van de staat Michigan. De bewoners blijven sceptisch.

In Flint, een Amerikaanse industriestad die van faillissement herstelt, is een van de besparingsmaatregelen faliekant gebleken voor de volksgezondheid. Een bezuiniging op de watervoorziening leidt er tot loodvergiftiging van onder meer kinderen. De noodtoestand is uitgeroepen.

Werklui, die namens de deurwaarder het pand van een niet-betalende huurder leegmaakten, deden de gruwelijke ontdekking. Er lagen twee kinderen in de diepvriezer gestapeld. Een van hen al sinds augustus 2012, bleek later. De moorden nopen Detroit (nog maar eens) om in het eigen hart te kijken.

Een rechter heeft het herstructuringsplan van de onder curatele geplaatst stad Detroit goedgekeurd als "billijk en haalbaar". Er wordt de komende tijd vooral bespaard, maar in mindere mate ook geïnvesteerd. En de kunstcollectie blijft behouden.

Om de financiële problemen van de Amerikaanse stad Detroit op te lossen wordt de eventuele verkoop van het Detroit Institute of Arts overwogen. De experten van Christie's maakten alvast een schatting die eigenlijk tegenvalt.

Detroit, dat officieel de faillissementsprocedure heeft opgestart, was ooit één van de belangrijkste industriesteden van de VS, maar is al jaren in verval. Tien hallucinante vaststellingen.