Alles over Cuba

De verrassende en ongeziene volksprotesten die vorige week in Cuba plaatsvonden werpen allerlei nieuwe vraagtekens op. Het dwingt ons om met een nieuwe bril te kijken naar de economische uitdagingen van het land, die benadrukt worden door covid en een embargo van meer dan zes decennia.

Drie dagen na het begin van de protesten tegen de regering op Cuba zijn volgens onafhankelijke journalisten intussen meer dan 5.000 mensen opgepakt. Onder hen zouden ook ruim 120 activisten en journalisten zijn, zo berichtte nieuwssite 14ymedio woensdag.

Bij de grootste volksprotesten sinds decennia op Cuba zijn volgens mensenrechtenorganisatie Amnesty Internationaal al zeker 115 mensen willekeurig opgepakt. Online doen er enkele video's de ronde van kleinschaliger protesten op maandag, maar omdat de internettoegang ingeperkt wordt, krijgt de buitenwereld weinig informatie door.

In verschillende steden in Cuba zijn zondag spontaan protesten uitgebroken. De manifestanten hekelen onder meer de economische malaise in het land en scanderen leuzen zoals 'Weg met de dictatuur' en 'Dat ze hun boeltje pakken!'. Dat er op zulke schaal demonstraties ontstaan is erg ongebruikelijk in het communistische Cuba.

Na zes decennia Castro-tijdperk kondigde Raul Castro zijn ontslag aan als voorzitter van de Communistische Partij van Cuba. Mensenrechtenactivist José Daniel Ferrer Garcia heeft net 21 dagen hongerstaking achter de rug. Hij twijfelt er niet aan dat de opvolger van de Castro's de Cubaanse bevolking even meedogenloos zal onderdrukken als zijn voorgangers.

De ambassadeur van de Europese Unie in Cuba is teruggeroepen naar Brussel nadat hij een open brief ondertekende waarin aan de Amerikaanse president Joe Biden gevraagd wordt om het embargo tegen het eiland op te heffen. Dat heeft een woordvoerder van de Europese buitenlandvertegenwoordiger Josep Borrell zaterdag gemeld.

Het Argentijnse Congres heeft woensdag een abortuswet goedgekeurd, na een stemming in de Senaat waar twaalf uur debat aan voorafging. Dat maakte Senaatsvoorzitster Cristina Kirchner bekend.

Het beleid van president-elect Joe Biden zal ook een belangrijke invloed hebben op de Latijns-Amerikaanse buurlanden. Toen zaterdag Biden werd uitgeroepen tot winnaar van de presidentsverkiezingen, reageerden veel Mexicanen, Cubanen en Venezolanen opgelucht en blij. Politoloog en journalist Ernesto Rodriguez legt uit waarom.

China en Rusland zijn, samen met dertien andere landen, verkozen voor een nieuw mandaat van drie jaar in de VN-Mensenrechtenraad. Saoedi-Arabië kon dan weer geen zitje in de Raad bemachtigen. Mensenrechtenorganisaties hadden de VN-lidstaten opgeroepen zich te verzetten tegen de kandidaturen van China, Rusland en Saoedi-Arabië.