Alles over Commissie

Het zit er opnieuw bovenarms op tussen de Britse regering en de Europese Commissie. Nadat Londen dinsdag bekendgemaakt had dat het eenzijdig de afspraken rond de grenscontroles in de Ierse Zee wil aanpassen, reageert de Commissie dat 'het de tweede keer is dat de Britse regering op het punt staat het internationaal recht met de voeten te treden'.

Op basis van de voorlopige aanwijzingen over het economisch herstel denkt de Europese Commissie eraan de opschorting van de Europese begrotingsregels met een jaar te verlengen tot en met 2022. Pas in 2023 zouden de regels dan opnieuw van kracht worden, zo blijkt uit een mededeling die de Commissie woensdag aan de lidstaten heeft voorgelegd.

Het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca doet er alles aan om de productie van zijn coronavaccin op te voeren. Daarvan heeft CEO Pascal Soriot het Europees Parlement proberen te overtuigen tijdens een hoorzitting. Zijn uitleg waarom de levering van de vaccins in het Verenigd Koninkrijk zoveel vlotter loopt dan in de EU, kon de parlementsleden niet bekoren.

Terwijl heel Europa vorig jaar in de ban raakte van het coronavirus, bezweken ongeveer drie keer zoveel mensen aan kanker. De Europese Commissie heeft woensdag aangekondigd dat ze de komende jaren vier miljard euro wil uittrekken om de bestrijding van de ziekte te versterken. Preventie en innovatieve technologieën zijn de pijlers.

'We moeten levens boven winst durven stellen in deze gezondheidscrisis', schrijft europarlementslid Marc Botenga (PVDA). 'Hoe sneller we het patentrecht openbreken, hoe sneller we de productie van vaccins kunnen opdrijven.'

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) gaat in tegen het beeld dat er massaal ongebruikte vaccins in de diepvriezers zouden blijven liggen. "Het klopt niet dat er 180.000 vaccins in de diepvries liggen. Dat is een gruwelijk beeld maar stemt niet overeen met de realiteit", zo zei Beke dinsdag in het Vlaams Parlement.

Ons land zal klaar zijn om te beginnen vaccineren tegen het coronavirus, ook indien een eerste levering van vaccins vroeger in de kerstperiode plaatsvindt. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) donderdag benadrukt in de Kamer. "Niet klaar zijn zou onrecht doen aan onze bevolking, aan de meest kwetsbare mensen en aan iedereen die wacht op perspectief", stelde de minister.

Het belangrijkste Europese instrument om de opwarming van de aarde tegen te gaan, is het systeem voor emissiehandel of ETS. Dat moet de vervuilende industrie aansporen om duurzamer te produceren. Maar wat blijkt? Het systeem is een geldkoe voor die vervuilers. De Belgische industrie heeft er 2,1 miljard euro aan verdiend, becijferde het Nederlandse onderzoeksbureau CE Delft.

In de nasleep van aanslagen in Wenen, Nice en Dresden heeft de Europese Commissie woensdag nieuwe antiterreurmaatregelen gepresenteerd. Het pakket omvat onder meer initiatieven om radicalisering te bestrijden, de openbare ruimte beter te beveiligen, de slagkracht van Europol te versterken en veiligheidsdiensten toegang te bieden tot versleutelde informatie.

De Europese Commissie heeft donderdag voor het eerst een strategie voor de gelijkheid van lesbiennes, homoseksuelen, biseksuelen, transseksuelen, interseksuelen en queers (lhbtiq'ers) gepresenteerd. Ze stelt onder meer voor om homohaat toe te voegen aan de lijst van strafbare feiten die in het Europese verdrag is opgenomen.

Terwijl de wereld in volle spanning naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen keek, vond er ook in de Europese Unie een historisch moment plaats. Precies zeventig jaar nadat het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens werd ondertekend, bereikte de Europese Unie donderdag een informeel akkoord over het respect voor de rechtsstaat en de Europese fondsen.