Alles over China

De Europese Unie reageert woensdag snoeihard op het nieuws dat in Hongkong een vijftigtal pro-democratische activisten zijn opgepakt op basis van de Chinese veiligheidswet die afgelopen zomer werd ingevoerd. 'De veiligheidswet wordt gebruikt om de dissidentie te verpletteren en de mensenrechten en politieke vrijheden te verstikken', zegt een woordvoerder van de Europese Commissie.

Wat begon als een ver weg Chinees virusje, groeide uit tot de grootste pandemie sinds mensenheugenis. Covid-19 eist nog elke dag mensenlevens en heeft onherstelbare economische schade aangericht. Of 2021 beter wordt, laat het ons hopen. In afwachting blikken we nog even terug op dat verrekte 2020.

'Een halfjaar anderhalvemetermaatschappij in België doet iets blijvend met je omgang met mensen', schrijft sinoloog en consultant Pieter Verstraete vanuit China. Hij stelt vast hoe het coronavirus daar geen drijvende kracht is van maatschappelijke discussies over mobiliteit en stadsplanning. 'Voor de gemiddelde Chinees is de herinnering aan covid-19 er één van een paar weken verplicht thuisblijven.'

Professor en ex-topambtenaar Anne-Marie Slaughter, een Amerikaanse met Belgische roots, is a big thinker: de geknipte vrouw voor een vrachtlading observaties over het verduivelde jaar 2020, dat ze eerder omschreef als 'een perfect storm van economische, morele en gezondheidscrises'.