Alles over Canada

Canada heeft onder de charismatische premier Justin Trudeau de reputatie gekregen één van de meest verwelkomende landen ter wereld te zijn voor migranten. Nieuwe Canadezen vertellen wat hen aantrekt.

Brazilië organiseerde voor het eerst de Wereld Inheemse Spelen, een variant op de Olympische Spelen maar dan voor inheemse bevolkingsgroepen. Tien dagen lang streden verschillende stammen uit 22 landen tegen elkaar, goed voor meer dan 2000 atleten.

Omar Khadr was 15 toen hij in Afghanistan, meer dood dan levend, werd gevangen genomen. Hij werd beroemd als "zoon van Al-Qaeda" en als "de jongste gevangene in Guantanamo Bay", waar hij tien jaar werd vastgehouden. Nu is hij in Canada op borg vrij en een soort superster. Niet tot eenieders tevredenheid.

De Canadese politie heeft stoffelijke resten gevonden nadat een man via Facebook bekende dat hij zijn dochter, zijn echtgenote en zijn zus had gedood. De reden was volgens hem: de onleefbare migraine van zijn 19-jarige dochter. "Nu is mijn familie pijnvrij en in de hemel".

De 32-jarige Michael Zehaf-Bibeau, die in oktober vorig jaar een soldaat doodschot en het Canadees parlement binnendrong, noemde zijn actie in een boodschap een "vergelding" voor wat Canada aanricht in Irak en Afghanistan. Volgens de politie had hij medeplichtigen.

Er zijn vele vragen en weinig antwoorden. Wie bouwde een tien meter lange tunnel in de buurt van een sportcentrum in Toronto, en liet er een rozenkrans, een papaver en voedsel achter? En hoe slaagde men erin dat ongezien te doen?

De Canadese politie heeft een plot verijdeld waarbij een zwaarbewapende man en vrouw in de havenstad Halifax op Valentijnsdag lukraak in de massa zouden vuren. De verdachten hadden volgens de politie "geen culturele of religieuze motieven".

De priester van Belgische afkomst, Eric Dejaeger, is in Canada veroordeeld tot negentien jaar cel voor het seksueel misbruik van Inuit kinderen.

Canadese special forces hebben grondgevechten geleverd met leden van de terreurgroep Islamitische Staat (IS) toen zij samen met het Iraakse leger terroristen aan het spotten waren. Dat heeft de Canadese generale staf meegedeeld.

Uit de jaarlijkse persstatistieken blijkt dat in 2014 10 van de 50 meest prominente nieuwsfeiten in Canada verband hielden met ijshockey. De premier heeft een boek over de sport geschreven, liever dan een boek over politiek. Zelfs IS-leden van Canadese herkomst verwijzen in propagandafilmpjes naar hun hockeyverleden - als om te bewijzen dat ze echt wel Canadees zijn. De kerstperiode is voor de sport een tijd van wedergeboorte.

Het wordt het duurste project uit de geschiedenis van de Canadese provincie British Columbia, een dam waarvan de kostprijs begroot is op ongeveer 6 miljard euro, en die niet-vervuilende, goedkope elektriciteitsvoorziening voor de komende decennia moet veiligstellen. Ondanks tegenkanting en talloze bezwaren zette de regering deze week het licht op groen.

Vorig weekend, 6 december, werd de grootste massamoord uit de Canadese geschiedenis herdacht. Een 25-jarige man, Marc Lépine, stapte op die dag in 1989 een vermaard ingenieurscollege binnen, L'Ecole Polytechnique in Montréal, scheidde mannen van vrouwen en schoot de vrouwen neer. Hij doodde de ingenieursstudenten, schreef hij in een annex bij zijn afscheidsbrief, omdat hij de tijd niet had om 19 prominente feministen te doden.

Voor de tweede keer dit jaar is Canada verdeeld over een meisje met leukemie. Als ze chemo krijgt, heeft ze volgens haar dokters "ruim 90 procent kans op genezing". Maar haar ouders en zijzelf weigeren de therapie ten voordele van traditionele geneeskunde. Het ziekenhuis bracht de zaak voor de rechter, die de ouders in het gelijk stelde. Volgens enkele krantencommentatoren tekende de rechter het doodvonnis van het meisje.

Een Canadese vrouw die enkele maanden voor de bevalling nog van een warme vakantie in Hawaï wou genieten, is met een kind en met schulden teruggekeerd. Kostprijs voor bevalling en verzorging van de premature baby: 950.000 dollar. De verzekering weigert tussen te komen.