Alles over Cambodja

Pairi Daiza gaat zijn Aziatische olifant in het wild uitzetten. Het dierenpark is een project gestart om Ta Wan over een jaar of vier richting Laos of Thailand te vliegen en daar los te laten.

De partij van de Cambodjaanse eerste minister Hun Sen heeft bij de parlementsverkiezingen van zondag alle zetels binnengehaald. Dat heeft een woordvoerder van de regeringspartij CPP meegedeeld. Het resultaat is nog niet bevestigd door de verkiezingscommissie.

De vrije meningsuiting staat zwaar onder druk in Cambodja. Maar het stil protest is nog niet dood. Premier Hun Sen krijgt er onder meer van langs op Facebook ... door een pop. Een van de clandestiene pogingen om de corruptie in het land te kunnen blootleggen.

In oktober werd de Cambodjaanse gemeenschap in de Verenigde Staten opgeschrikt door de grootste razzia tot dan toe. De immigratiedienst heeft meer dan honderd Cambodjanen met een strafblad opgepakt om ze uit te wijzen. Daarmee drijft president Donald Trump de druk op migranten op. Maar de Amerikaanse Cambodjanen kennen hun moederland niet. In Cambodja wacht hen werkloosheid, depressie en wantrouwen.

De grip van China op zijn buren in Zuidoost-Azië wordt almaar sterker. Peking strooit kwistig met fondsen en stelt geen lastige vragen over democratie en mensenrechten, waardoor landen als Cambodja hun bemoeizieke westerse sponsors steeds vaker de rug toekeren. Donald Trump is deze week op reis in Azië: zal hij de invloed van Amerika op de regio weer wat kunnen vergroten?

In Cambodja is de regeringspartij niet zeker dat het de verkiezingen van volgend jaar kan winnen. Daarom wordt de enige oppositiepartij die haar kan bedreigen, uit de weg geruimd. De regering staat op punt om de democratie definitief op te doeken.

Cambodjaanse kinderen zijn koopwaar geworden, weeshuizen buiten hen in mensonwaardige omstandigheden uit. Ondanks goede bedoelingen sponsoren westerse toeristen en vrijwilligers het misbruik. 'Het wordt tijd om de criminele weeshuizen te sluiten en de goeie beter te ondersteunen,' zegt Tony Geeraerts, een Vlaamse weeshuisdirecteur in Cambodja.

Cambodja staat 'aan de rand van de afgrond' volgens de speciale VN-rapporteur van het Hoge Commissariaat voor de Mensenrechten, Rhona Smith. In het Zuidoost-Aziatische land zou een klimaat van angst en intimidatie heersen, als gevolg van gewelddadige bedreigingen door de regering, de vervolging van oppositieleden en het verlammen van ngo's.