Alles over Californië

Kamala Harris heeft maandag formeel ontslag genomen als senator voor de Amerikaanse staat Californië. Ze wordt woensdag geïnaugureerd als de eerste Indiaas-Amerikaanse, de eerste Afro-Amerikaanse en de eerste vrouwelijke vicepresident in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

In de Verenigde Staten zijn de huizen van de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, de Democrate Nancy Pelosi, en de meerderheidsleider in de Senaat, de Republikein Mitch McConnell, gevandaliseerd. Dat schrijven Amerikaanse media zaterdag.

Met 100.000 nieuwe gevallen in 48 uur tijd en ziekenhuizen die geen capaciteit meer hebben op de intensieve zorgen wordt in de meest volkrijke staat van het land gevreesd voor het ergste. Taferelen zoals die eerder in het jaar in New York en Lombardije plaatsvonden lijken niet ver weg.

Het Amerikaanse ministerie van justitie paste afgelopen vrijdag de federale richtlijnen voor het toedienen van de doodstraf toe. Voortaan hoeft die niet per se via een dodelijke injectie plaats te vinden, maar zijn andere methoden -zoals verstikking door gas of een executiepeloton- ook toegestaan.

Bij zijn bezoek aan Sacramento, de hoofdstad van Californië, heeft de Amerikaanse president aangedrongen op beter bosbeheer. De staat wordt geteisterd door bosbranden en goed bosbeheer is volgens de president de oplossing. De klimaatopwarming heeft er volgens hem niets mee te maken.

Brandweerlieden in de Amerikaanse staat Oregon stellen alles in het werk om te voorkomen dat twee grote bosbranden de komende dagen samensmelten tot één groot, oncontroleerbaar inferno. De enorme natuurbranden in de Amerikaanse staten Californië, Oregon en Washington in het westen van de VS hebben inmiddels aan ten minste 26 mensen het leven gekost, en velen worden vermist.