Alles over Britse Maagdeneilanden

Toplui van de grootste Belgische diamantbedrijven, waaronder Rosy Blue en de Arslanian Frères, waren verbonden aan verschillende offshorevennootschappen op de Britse Maagdeneilanden. Dat blijkt uit gelekte documenten van het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca. De offshores werden opgericht om diamanten te ontginnen in Angola.

Honderden bedrijven op belastingparadijzen zijn eigenaar van Belgisch vastgoed of bezaten in het verleden huizen, appartementen of grond in ons land. Minder dan een op de tien van de betrokken offshores werd opgezet met tussenkomst van het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca. Dat blijkt uit de Panama Papers en uit gegevens van de Kruispuntbank van Ondernemingen.

Op de Panama Papers-lijst van 732 Belgische burgers en inwoners staan liefst 65 diamantairs. Na de financiële sector is de diamantindustrie de beroepscategorie die het sterkst offshore verankerd is.

De voormalige Dexia-dochter Experta leverde zelf "stroman-directeurs" voor offshores. En ook dochterondernemingen van Bank Degroof en de bankgroepen Fortis en KBC duiken op in het documentenlek van het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca. 'Toen we onder het management van Fortis vielen, traden we op als "back office" voor een paar duizend offshorestructuren voor Fortis-klanten', zegt een woordvoerder van de Intertrust Group.

Familieleden van acht huidige en voormalige leden van het Permanente Comité van het Chinese Politbureau (dat is het hoogste beslissingsorgaan in China) hebben geheime offshore bedrijven. Het gaat onder meer om de schoonbroer van huidig president Xi Jinping en om een aangetrouwde kleinzoon van Mao Zedong.

De Panama Papers tonen aan dat er een radicalisering van een financiële toplaag in de samenleving bezig is, schrijft PVDA-voorzitter Peter Mertens. 'Het wordt tijd dat het pamperen of vergoeilijken van dit soort fiscaal extremisme stopt, en dat er echt een zero-tolerantie wordt ingevoerd tegen de lobby die miljarden onbelast geld uit ons land versluist.'

De een heeft een bedrijf in La Louvière, de ander bleek gedomicilieerd in Parijs. Toch regelden ze hun samenwerkingsovereenkomst via Panama en de Britse Maagdeneilanden. Knack onthult hoe de Belgisch-Italiaanse spektakelregisseur Franco Dragone (bekend van Cirque du Soleil) en de Italiaanse topchoreograaf Giuliano Peparini langs belastingparadijzen passeerden om een contract af te sluiten voor een megashow in China.

Een gigantisch datalek bij het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca onthult de banden tussen meer dan 200.000 bedrijven op belastingparadijzen en twaalf wereldleiders, allerhande andere politici, bedriegers, drugstrafikanten, miljardairs, celebrities en sportsterren.